想申请美国的硕士,有哪些要求和需要准备的?

hti-usa 美国硕士

美国硕士申请材料说多不多,说少也不少,除了提交学校认证过的成绩单、存款证明这些基础的材料之外,还有很多材料需要准备。一般来说申请美国的高校还需要我们提交入学申请表、学历证明与学位证书、标化考试成绩、个人简历、个人陈述、推荐信等各种材料。

其中很多材料都需要我们在申请准备工作中进行精心准备才能确保其质量,并提升我们申请的成功率。下面我也结合我当时的申请经历来和大家分享一下这些申请材料的准备过程以及申请中的注意事项,希望这些可以帮助到想要申请美国硕士的同学。

背景介绍

本科: University of Nottingham – Electrical and Electronic Engineering
GPA: First Class Honors (WES: 3.82)
硕士: University of Southern California – Computer Science
GPA: 3.51
经历: 一个普通实习,一篇比较水的文章,一个实用发明专利 TOEFL : Waived
GRE: 153 + 168 + 3.5

录取情况

University of Southern California – M.S. CS (accepted)
Northwestern University – M.S. EE (accepted)
New York University – M.S. CE,
Taxes A&M University – M.S. EE.
University of Collage London – M.S. CS

申请美国硕士最重要的一点就是尽早准备,越早进行申请的相关准备,对于我们的申请就越有利,所以如果同学们在大一、大二的时候就有想要申请美国硕士的想法,那么千万不要犹豫,制定好计划开始进行申请准备就可以了,下面我就分别和大家介绍一下各部分准备的要点。

美国硕士申请标化成绩

海外的高校在考察申请同学能力的时候,一般都是从软性实力和硬性实力两部分来考察申请同学的综合能力,而标化成绩就是硬性条件的重要组成部分。国内的同学从小到大都考过无数的试,大家也都很会考试,大家的成绩都很好也导致高校要求的成绩水涨船高。

我觉得在申请美国硕士项目的时候高校对于GPA、托福、GRE成绩是比较看重的,一般来说想要申请美国top30高校的同学,最好托福成绩可以超过100分,GRE成绩则要在320分以上,而托福105分以上,GRE达到325+会让申请同学在申请中更有竞争力一些。但是如果大家想要冲刺一些比较顶尖的项目,这样的成绩也是不够的,大家最好可以将成绩刷到托福110+,GRE330+才可以。

在硕士申请的过程中,GT成绩大部分情况下都是作为门槛存在的,所以我们只要达到了高校要求的分数就可以了,之后就算我们的成绩再高其对于申请竞争力的提升都是非常有限的。但是现在申请热门项目的同学成绩都很高,所以我们根本不清楚GT的线到底是多少,我们还是要尽量刷高自己的分数,免得自己因为GT成绩不足被高校拒之门外,那样太不划算了。

美国硕士生申请托福/GRE备考

首先我来和大家分享一下托福的备考,因为我是英本,所以很多高校都是免托福的,我当时为了偷懒就没有考托福。虽然我没有考托福的经历,但是我对于托福这类语言考试的备考还是比较有经验的,我觉得想要考好托福,背单词是基础,除此之外我们要多练习英语的听力。练习听力的时候我们一定要营造一个英语氛围,这对于我们的备考是很有帮助的,我建议大家可以进行TPO练习,或是多听英文的新闻、看美剧,而且这些还能帮助我们提升口语。托福的口语是最让国内同学头疼的,我觉得这部分主要还是要多开口说,建立自己的自信。最好的练习方法是找一起申请的小伙伴一起练习,这样我们还能发现自己的不足,实在不行对着镜子进行联系模仿美剧里的人说话也是可以的。

说完了托福接下来是GRE的准备,事实上我的GRE成绩算不上多优秀,也就刚刚达到了申请top30级别高校的要求。这主要是因为我当时只准备了两个月就参加了考试,结果准备还是有些不足。事后我也反思了GRE的备考,我觉得同学们在备考的时候至少要预留出三个月的时间来全力进行复习,而且战线尽量不要拉的太长,否则我们会出现懈怠的情况。

至于GRE的备考最重要的依旧是背单词,而且其重要性远远大于托福。这是因为GRE的单词量很大,而且GRE的单词专业性都很强,所以很多单词很生僻,如果不进行专业的单词背诵那么大家会觉得很陌生,想要考出高分是很困难的。另外GRE的考试对于解题技巧要求也是比较高的,同学们在背单词之余也要多多进行习题方面的练习,在练习的过程中我们也要及时进行反思和总结,这样我们才能及时总结出答题的思路和技巧。在这里我还有一个小建议,那就是同学们在进行GRE备考的时候如果一开始直接进行练习会觉得难度太高,同学们可以先用SAT题目练手,循序渐进地进行练习效果会好很多。

美国硕士申请GPA

接下来是三维成绩的GPA,这也是三维成绩中最为重要的一个部分,首先GPA反映的是申请同学整个大学期间的学习状态,可以看出他们的学习能力以及学习态度。而且现在很多项目因为国内的申请同学太多,导致高校直接设置了GPA的线,因为国内同学的其他申请条件大同小异,所以GPA就成为了很多高校筛选申请者的依据,其重要性不言而喻。

如果大家想要有一个好的GPA,一定要从大一、大二就重视平时的课程学习,并认真对待每一次的考试,这样我们才能保证每一次考试都能考到比较满意的成绩,GPA也能保持在一个比较高的水准。不过如果同学们已经到了大三,而且之前的GPA偏低,那么大家就要想办法弥补这方面的短板。大家可以想办法重修之前那些成绩比较低的科目,也可以选修一些给分比较高的课程,不过最重要的还是要保证自己专业课的成绩,因为高校对于专业课成绩是十分看重的。

大家在进行GPA的准备之前首先需要了解高校考察申请同学GPA的方式,一般来说高校除了会考察申请同学的整体GPA之外,还会考察GPA的成绩变化趋势,所以说如果我们之前的成绩并不是很好,但是从大三开始GPA呈现上升的趋势,也是可以在招生官的心中留下一个比较好的印象的。还有就是高校会考察申请同学的专业课成绩,因为这可以在一定程度上体现申请同学的专业背景,所以大家一定要重视专业课的学习和考试。不过需要注意的是高校在考察GPA之前也会考察申请同学的学校背景,学校背景的重要性往往是要重要于具体成绩,所以大家在进行GPA准备的时候不要忽视学校背景的影响。

美国硕士申请文书材料

接下来就是美国硕士申请的文书材料准备了,就像我前面说的那样,高校在考察申请同学的时候是从硬性实力和软性实力两方面来分析同学的综合能力。其中硬性条件是通过三维成绩体现的,而软性成绩则是通过各类文书呈现在招生官的面前,所以说文书的质量直接决定了申请同学的软性背景,这也可以看出文书在申请中的重要性,同学们一定要重视文书的准备,下面我也分别和大家介绍一下各项文书准备的注意事项。

美国硕士申请推荐信

在我看来推荐信在文书材料中是非常重要的,因为推荐信是从推荐人的角度来展现申请同学的能力,这也是对其他申请文书的一个重要补充,因此高校对此也是很重视的。我建议同学们在准备推荐信的时候最好是两封来自学术界的推荐信+一封来自工业界的推荐信,实在不行的话三封推荐信都来自学术界也可以,但是三封工业界的推荐信是不可以的。

推荐信最好还是找熟悉自己的导师来写,现在很多同学都希望有大牛来帮自己写推荐信。但是除非我们之前和那些大牛都有交集,否则大牛就算答应帮忙写推荐信,内容往往也只是三言两语,没有什么干货,这样的推荐信其实是没有什么价值的,因为高校在考察推荐信的时候更看重的还是推荐信的内容,所以这样的推荐信就算是大牛写的也没有什么说服力。相反那些熟悉我们的老师很清楚我的经历,他们也清楚我们的优势所在,他们写的推荐信会言之有物,也能更好地体现我们的能力,从而提升我们在申请中的竞争力。

如果同学们在准备推荐信的时候请来自工业界的推荐人帮忙,最好找有过美国硕士申请经历的推荐人,因为他们会比较了解美国硕士申请的流程,也清楚推荐信的要求。而那些对于美国硕士申请不了解的推荐人,经常会给出3分的评价,这对于申请也是会有很大影响的,大家要尽量避免出现这类问题。

还有一件需要注意的事情是现在推荐信造假的人很多,很多学校也会查一下文件的metadata,如果造假太明显的话对方可能会进行调查,甚至被直接淘汰。所以大家最好还是尽早着手推荐信的准备工作,像我当时请的是自己毕业设计的老师以及我的一个很nice的授课老师,他会帮助所有邀请他的同学准备推荐信。

美国硕士申请简历及PS

简历和PS是文书材料中最重要的两部分了,因为高校的老师都是通过这些简历和PS来了解我们之前的经历和能力。其中简历的准备相对会简单一些,因为简历的篇幅比较短,所以我们的创作空间也小很多,只要我们写出自己之前的经历以及取得的成果就可以了,因此如果大家还是大一、大二的话就可以有意丰富自己的经历,来为未来的简历积累素材。还有一点需要注意的是我们写简历的时候一定要注意表达上的简练,因为老师看简历的时间往往很短,如果语言太啰嗦的话反而会给老师留下不好的印象。

接下来是PS的准备工作,较之于简历PS的篇幅会更长一些,我们的创作空间也更大一些。不过学校在审查个人陈述同样是很快地扫一下,所以突出重点也是很关键的。因此我们在创作PS的时候首先要做好一件事情,那就是我们如何在几分钟内让老师对我们有一个比较好的印象。要知道当时老师看了很多的PS之后多少会有些麻木,我们要让导师觉得眼前一亮。

现在很多同学在写文书的时候喜欢用自己过去的经历来说明自己的申请动机,比方说有些同学会写自己因为喜欢钢铁侠所以选择了机械工程,或是自己喜欢电子游戏而选择了电子工程类的项目。这样的表达虽然看起来生动一些,可是大多数人都用这种模式的开头会让老师审美疲劳,而且对方看个人陈述的时候更关注的是我们在大学四年到底都有什么经历,这样的开头是很难吸引老师的。

另外我们在写个人陈述之前一定要对自己过去所有的经历进行筛选,并从中选出那些和申请项目有关的经历作为描写的重点。现在有很多同学喜欢将所有的经历都罗列在PS之中,希望这样展现出自己所有方面的长处,这样做无可厚非,但是我们的内容一定要详略得当,否则我们的主要内容以及和项目相关的能力就会被淹没在文章之中得不到体现,我们的竞争力也会大打折扣。

在我看来我们写PS的时候重点就是写我们读书期间学了哪些专业课,有哪些相关的科研经历,而不是写上我们那些唱歌跳舞或是做志愿者的经历。虽然那些经历也很重要,也能说明我们的优秀,但是在美国硕士申请中那些经历只能是配角,我们不能让那些经历抢了风头。所以我们要确保自己写的内容是高校老师想要看到的内容,比方说我们在本科期间掌握了哪些知识和技能,我们参与了哪些和项目相关的实习或是科研项目,这些才能展现我们的能力。同时我们还要通过PS来表明自己对于项目和高校的兴趣,在这个部分我们可以加入一些和项目相关的细节,从而提升其说服力。

在我看来PS不需要使用高端的词汇和复杂的语法,毕竟我们申请的不是英语专业,而且教授并不关注我们的英语表达能力。另外除了一些很重大的其他领域成就,我们其他的活动经历对于申请的帮助也是很小的,反而还可能让对方觉得我们在专业方向没有什么内容可写采用这样的经历来凑字数。还有一点需要注意的是我们在写和专业相关的经历时,除非我们申请的项目是小方向的,否则我们也不要写太多的细节,内容太过琐碎会让对方觉得我们专业知识分不清主次。

在准备PS的时候还有一点需要注意,那就是我们写完之后一定要找专业的人士或者身边的人帮助修改,他们更容易发现我们文书中的错误,同时他们也会带来新的思路,可以让我们的文书质量得到提升。

美国硕士申请选校

说完了各类申请材料的准备,接下来我想和大家分享一下我对于选校的看法。因为我觉得选校是整个申请中最为关键的环节,这不仅会影响我们申请的成功率,更决定我们的美国硕士申请是否对我们未来的发展有所帮助,所以大家一定要慎重。

我建议同学们在进行美国硕士申请申请的时候首先要考察自己学校历年的申请情况,我们可以找出那些和自己背景比较相似的学长和学姐,参考他们的选校情况。这是因为不同学校的申请者GPA很难比较,但是本校前辈的申请经验参考价值还是很高的。

另外我们也可以多上网站上查找历年相关的帖子,将被项目申请的录取人背景和自己进行比较,从而对自己的竞争力进行大致的定位,从而确定大致的选校名单。最后就是要依据自己的需要来对目标项目进行排序,除了学校排名和专业排名之外,还有高校的地理位置、气候、开销等等都是要考虑的。像我当时在申请的时候还考察了项目是否有实习机会、是否接受转专业以及未来的就业情况等做出了选择。

在选校的时候还有一点很重要,那就是选校的时候我们要放平自己的心态,我们不要过分高看自己的实力,毕竟现在申请者很多,竞争也远比我们想象中激烈,像我之前一个同学的各项条件都很好,所以只申请了CS专排前八的高校,结果全聚德了。另外我们在申请的时候心态是会随着结果发生变化的,我们一定要时刻保持自己的心态稳定,这样才能做出冷静的分析。

不过我们既不能膨胀,也不要妄自菲薄,我身边就有很多同学出现了选校太低的问题。总之我们还是要多多收集录取相关的信息,这样才能更好地做出准确的判断并选择真正适合自己的项目。

美国硕士申请机构的选择

最后我想要说一下关于申请机构选择的问题,现在随着美国硕士申请同学数量增加,申请机构数量也是越来越多。而很多同学也在DIY申请和请机构帮忙申请之间犹豫不决,我觉得两种申请都有可取之处,同学们需要根据自己的需要来做出选择。

机构之前的作用就是为申请同学提供申请相关的信息,解决信息不对等的问题,但是如今信息爆炸,所以每一位同学同样可以查到大部分自己想要的信息,而机构存在的价值就成为了帮助我们节省查阅信息所需要的时间,同时为我们提供一些具有专业性的指导和建议。所以DIY申请目前是可行的,只是这样同学们需要付出大量的时间和精力,同时DIY申请对于申请同学的能力也提出了很高的要求,因此对于那些申请时间比较紧张,而且对于申请不是很了解的同学,我还是建议大家结合自己的需要请专业的机构帮忙完成申请。

现在同学们在请机构帮助进行申请的时候,主要会希望对方在选校、文书以及网申等方面提供帮助。而选校以及文书创作两部分要求机构的工作人员对各个高校和项目足够了解,但是现在很多机构的工作人员本身并没有海外的经历,他们也只是通过培训获取相关的情报,所以他们对项目具体信息知之甚少,这也导致申请服务质量得不到保证。同时像选校和文书创作不仅需要机构的工作人员对美国硕士申请的流程熟悉,这也需要他们了解同学申请的项目,这对服务的专业性提出了很高的要求,同学们在选择申请机构之前也一定要做好考察。