美国硕士申请怎么选校?值得一看!

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美国留学申请,选校是至关重要的一步,那么美国硕士申请怎么选校是困惑很多美国留学申请学生的问题,下面是一位美国留学过来人结合自己的经历对美国留学选校的一些理解,一起来了解下吧!

研究生申请可以选择读Master,也可以直接申请PhD。通常,Master的要求会低一些,而且大多没有奖学金。选择不同的目标,努力的方式是不同的。具体说来,申请研究生可以从以下几个步骤来选择学校和专业:

1.确定目标:决定出国读Master还是PhD。

申请Master要求相对较低,通常拿不到奖学金,目标是快速拿到学位,然后在美国找工作或回国发展。Master申请主要凭借成绩等硬件条件,可以略过“研究方向”和“套磁教授”两步

申请PhD多是为了拿奖学金。奖学金绝大部分来自教授的研究经费(research assistantship)和系里的资金(teaching assistantship)。有funding的教授招博士生是为了找一个真正能帮他干活的RA,教授看中了就能决定录取,基本不再需要系里决定;自己没钱的教授看中你了,会到系里去争取一个TA,或以其它各种形式的资助先录取你。这就是我们经常说的申请PhD的高原则,认识教授,基本上比其他任何条件都管用。

2.确定专业:无论是申请Master还是PhD,都必须首先选择专业。

选专业不是简单地了解美国大学的专业排名,也不仅仅是罗列录取的基本要求和课程设置,更多的应该是对自己的学术能力,科研或择业兴趣的全面审视,同时也需要对专业竞争激烈程度、专业发展趋势、就业前景等进行全方位的了解。

• 客观评估自己的能力和兴趣

1)在研究方面:发表过文章吗?参加过研究项目吗?毕业论文里有什么亮点吗?

2)兴趣:如果在研究方面实在找不到闪光点,想想有没有非常喜欢的专业,强烈的兴趣通常意味着你对它有着独到的见解,有时候或许可以带来意想不到的结果;

3)就业机会:如果既没有研究经验,也没有特别想学的专业,那就挑一个相对好找工作的专业吧。

• 研究专业本身的状况:

1)就业前景好,工资高的留学专业,竞争一定异常激烈,美国本地学生,已经在美国的中国学生,或者说全球的高材生可能都是潜在竞争对手;

你不仅需要知道自己最感兴趣的专业有哪些相似或相近的专业,有哪些美国大学有这些专业,而且还需要了解哪些是大留学专业,哪些是相对的冷门;另外还要判断自己的背景是不是适合这些专业的要求;

比如大热专业金融工程Financial Engineering,与其相关的专业有Mathematical Finance,Computational Finance,Financial Engineering & Risk Analytics,Operations Research & Financial Engineering,Mathematical & Computational Finance,Quantitative & Computational Finance等几十个,单从名称就可以判断某些专业更适合数理背景较强的申请人。

2)留学专业是随着科技发展而变化的,比如计算机、统计、会计、工商管理、金融等专业都曾经火过或正在火,许多新兴专业也许目前还不热,但却具备良好的发展方 向,比如Food, Agriculture & Biological Engineering,Digital Arts & New Media,Environmental Social Science等,如果能找到和自己背景相匹配的这些专业,可能会一箭双雕,既降低了竞争难度,又有很好的发展前景。

如果你对某些专业不了解,需要花点时间Google搜索一下,更好地做出专业选择。

3.确定研究方向:对于PhD申请者来说,仅仅确定专业是远远不够的,因为同一个专业可以包括多个研究方向。比如土木工程专业就可能包括地基、桥梁、建筑、材料等完全不同的研究方向,而决定这些研究方向的正是我们一开始就提到的教授,有时候某个大学的专业排名完全是一个大牛教授顶起来的。

研究方向相对而言比较容易确定。可以是自己具备某个方向的研究经验,也可以是对某个研究方向特别感兴趣。最有利的申请是自己的背景正好符合自己心仪学校的心仪专业的某些个教授的研究方向的要求。

4.搜索套磁教授:关于这些操作,推荐一个网站西游计,其数据库里搜集整理了排名前300的美国大学的几乎所有教授(将近20万个)的链接。你可以通过研究方向的关键词搜索到教授,然后,你可以通过教授查看他们所在的专业和学校,需要提起注意的是,在搜索教授是,你应该首先根据研究方向找到合适的英文专业术语作为搜索关键词。关键词越专业化,结果就越具体。你也可以通过同时输入多个关键词,来进一步缩小搜索范围。

一旦确定了套磁教授,请尽快和教授联系,一般一个系只联系一个教授。

5.地理位置等因素:地理位置、学校规模、大学种类等因素一定意义上决定了你在美国的生活方式,甚至发展前景。比如气候,文化氛围、花费、安全、就业前景等都可能与此相关。更详细的介绍可参加“常见问题”。这里仅列出中国留学生较多的一些区域的大致特点:

• 西海岸California州的大学系列(University of California)是公认高性价比大学系统,有斯坦福、加州理工等私立院校。硅谷的创业文化,洛杉矶,好莱坞,加上良好的气候条件,一直以来吸引着最多的中国留学生,竞争也就异常激烈;

• 东海岸的纽约无疑是金融保险等专业的选择;康州-纽约市-新泽西俗称三州区域,拥有大量著名的金融保险大公司,是全美平均最富的区域;

• 波士顿-纽约-费城的东北部地区更是八大常青藤盟校及著名的MIT的所在地,是自然科学以及MBA等各学科牛校云集的地方;

• 新泽西州和特拉华州是制药业的大本营;

• 五大湖区学校的工程专业非常好,但冬季非常冷;

• 高科技可以考虑北卡和德州的Austin-Dallas区域。

6.粗选:定好专业并明确了自己的个人喜好因素后,此步骤也可以在西游计网站上进行,使用其“系统推荐”搜索所有提供这些专业的学校,系统会根据你的硬件条件匹配出符合你实力的学校作为推荐学校;

不打算申请的学校可以马上从名单里删除。更多的了解学校及专业可以点击“开始申请”进入“我的申请”页面。西游计将所有申请学校的名称按照截止日期顺序排 列在左侧,点击学校名会加载该专业和研究生院的官网,根据每所学校的GRE、TOEFL和GPA要求、是否提供奖学金、截止日期、申请费等相对客观的条件 初步筛选40所左右的学校。

7.精选:主要根据教授的研究方向、是否有招收中国学生的传统、实习就业前景等因素进行最后的把关筛选。精选的目的非常明确,一是争取录取和拿奖机会,二是为毕业后找工作做考虑:

教授研究方向:主要看教授近期有没有在顶级或高档次刊物上发表过论文、手头有没有funding、有没有明确表示要招人等;

招收中国学生的传统:学校官网关于系里faculty和graduate student的介绍通常可以找到一些线索,当然如果能找到师兄师姐的介绍引荐那就最好了;

实习就业前景:有些学校会说明有实习的机会。实习通常是就业的一个很好的跳板,位于大城市的学校会更有优势些。往届毕业生或套瓷教授学生的去向也是判断就业前景的一个重要指标。

最后需要指出的是,选校一定不要好高骛远,不要开口闭口学校或专业排名,要充分认识自己的竞争优势,找到匹配的教授(至少保证专业匹配)是申请成功的关键。

建议最终申请学校的数目为10所左右,所选择的学校要拉开梯度,大致分为冲高学校、核心学校、保底学校。