美国高中课程多样 数学/科学/英语/外语/历史到底怎么选?

hti-usa 美国高中申请

即将步入美高的同学们对美高的学术课程是不是充满了期待与疑惑?美高的课程跟国内的课程是截然相反的,在进入美高学习你会发现美高的不但学的科目不一样,就连学习的内容也不同,其中会涉及到数学/科学/英语/外语/历史这五大项,具体怎么选择,一起来看看吧。

美国高中每年都有必须要修完的必修学分,大多数课程都是year-long课程,但也有不少short-term的短课,涉及的主题相对year-long 课程更为随意,比如有的学校的termcourse有个性化写作研讨,天文学,共产主义研究,意大利语等等。视不同学校的系统而定,一般short-term课程的学分是year-long 课程的三分之一。

美国的高中课程一般会被分成5类,分别是数学,科学,英语,第二外语和历史。通常还会有一些拓展的课程,如果你去的是一所教会学校,很可能会被要求修Theology(神学)。对于喜欢艺术的学生,也有充分关于绘画与音乐理论的课程可以选择。

下面简单介绍一下美国高中的五大类课程:

一、数学课:Math

美国数学一般是按照

  • 基础代数
  • 几何
  • 进阶代数
  • 预备微积分(pre-calculus)
  • 微积分(calculus)

以上这个顺序来教的。

一般国内完成了初中的学业,可以直接去上Pre-calculus,其中主要涉及到一些函数(尤其是三角函数)的知识。完成了Pre-calculus,理论上你就已经完成了高中的数学了。接下来就可以学习像Calculus的课程。

Calculus属于AP课,意思是Advanced Placement,指针对高中生开放的大一基础课。AP Calculus分AB和BC两种,后者比前者多了关于数列,收敛判断,和泰勒展开式的一些内容。BC虽然比AB繁琐,但无非就是多背点公式,如果修Calculus,毫无疑问首选BC。如果你能在12年级前把Calculus也修完,那么视情况论,你有3种发展路线。

第一种是如果学校提供课的话你继续往深学,虽然不像AP课程有全国统一并且大学承认的考试,但是每个大学都会在开学初有自己的placementtest(分级考),如果你所学扎实,完全通过分级考,在大一学习到更深的内容(如分析,抽象代数等)。学校的Post-calculus以培养兴趣为主,老师会给一个选单,让学生投票自己最感兴趣的学。

第二种是可以学习统计(APSTAT),这门课虽然简单但非常实用,让你能够科学地了解身边形形色色的统计数据的可信度。对于大学想修心理学的同学,这门课也可谓是必修课。

第三种就是学习电脑编程(APComputerScience),这门课稍微花点时间,因为编程的作业量稍大,不像其他课只要翻翻书就好,上完后会对编程有一个较为宏观的理解,虽然学的是JAVA,但一通百通,像VB,C++这样其他的语言虽然不会写也能看懂。

二、科学课:Science

美国的科学课主要是三大类:物理,化学,生物。

美高普遍要求这3门课都要学过才能毕业。每门课都有荣誉课程(HonorCourse)的设置,荣誉课程比普通课(RegularCourse)上得快一点难一点,成绩优异者可以考虑第二年修AP课程,相当于大一基础课。

这三门课中,AP化学是最简单的,物理和生物并驾齐驱。AP物理分为三类,物理1、物理2和物理C。不像calculus中的AB和BC,物理的1、2和C难度相差很多。涉及的力学和电磁学两个面,解题要用到微积分。力学还算顺利,但电磁学大多内容与国内无关,颇具难度。

AP生物难度低于AP物理,但对于英语只是第二外语的中国人,要大量的背诵内容以及复杂难懂的专业名词。适合那些吃苦耐劳,记忆力卓越的同学选择。说AP生物是理科,其实与化学物理一比,它更像是文科。对于修AP生物的同学来说,一般都需要在国外先学一年honorbiology,因为国内作为选修的生物课所传给我们的基础还是十分薄弱的。但对于想修AP物理和化学的同学,只要有国内高一的基础直接上这些课没问题。

除此之外,AP环境科学也被很多人选修。这门课不需要任何基础,又简单并且也算AP,不过至于大学承不承认就又是另一回事了。

三、英语:English

美国高中英语课程五花八门,有的学校修的是英国美国文学,内容涉及艾默生、爱伦坡、马克吐温等人的作品,有的还会学到一些中世纪的英文诗(如Chaucer的the Canterbury tale和Milton的paradise lost),其中很多单词无论是从样子还是读音都是闻所未闻的。但是考试的话,不会挖出一个词叫你给出现在的意思,多半问一些以人物感情,故事情节为主的问题。只要每天认真读书,拿到学分是很容易的。

四、外语:Foreign Language

美国高中所提供的第二外语有西班牙语,法语,拉丁语,汉语,德语等。部分学校还会提供中文,但是中国学生是不可以选择这门语言的。

其中以法语和西班牙语最为流行。虽说法语说出来好听而且在中国似乎很有人气,但是在美国更加流行的语言还是西班牙语。拉丁语属于一种古英语,很多英文单词都是从拉丁语中延伸出来的,现在已经没有人用了。

各种语言都有AP课程提供,不过对于中国学生来说,修上AP第二外语的难度比较大,因为语言类的AP课一般都是在学习一门语言4年之后才提供。当然如果实在不感兴趣也不是非上不可,因为说到底,英语才是中国学生的外语。可以和老师协商把语言课换成其他课程。

五、历史:History

美国的历史课有以下几种:西方历史,欧洲历史,美国历史。

一般西方历史和欧洲历史针对9-10年级的学生。如果想在10年级多修一门AP课,那么毋庸置疑美国历史属于必修课,一般在11-12年级上完。

值得一提的是,美国历史也分为普通美国历史和AP美国历史。后者所学的比前者细很多。综合来说,普通美国历史在于了解历史,知道发生了什么就够了。AP美国历史在于了解之后评价历史批判历史。历史一般阅读量会比较大,这种时候一定要会抓到重点。按照书上一个字一个字的认真去读,那是读不完的。要知道哪些是主要信息是考点,哪些扫一眼就可以。因为考点很多,还有很重要的是要摸清老师的套路,熟悉套路以后会轻松一点。对于一到美国就想直接选修AP美国历史的学生最好去之前先熟读一遍美国历史。最后要说的是,历史课几乎每学期末都会有一个大论文,大概6-8页,题目自选,要自己查资料。

以上就是美国高中五类课程的基本信息,在实际选课的过程中,美高的学校里会有一位课程顾问,如果你对于选课有任何疑问或者不满都可以找他商量。甚至有时当你发现你的老师们不约而同把考试时间选在一天时,你去告诉你的课程顾问,他会帮你与任课老师协调。

美高课程可以提高学生的学术能力,提升学生的自我创造力,锤炼学生的思辨能力和批判精神为目标。美国的高教育水平吸引着很多学生留学,有些条件优渥的家庭,会让孩子在高中时期到美国留学,让学生和家长对美国的教学体系、特色等有更多了解,接受更好的教育。