美国大学为何非常重视本科教育

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关注美国留学的朋友,相信都有所耳闻“美国大学重视本科教育”,而且越是顶尖的私立大学,越是重视本科教育,这是美国名校的看家本领。但是具体是如何重视,很多人都不太清楚。今天,我们为大家阐述美国大学对本科的重视情况。

1)招生阶段严守入门关

每所顶尖大学对招生极为重视。

其一,大学对他们招生部门的人员和经费予以充分保证,招生办公室的人员积累了极为丰富的识别学生的经验,确保不要“看走眼”。

其二,在招生审核方面也有极为严格的评判机制,部分申请者会经历几轮测试和评估,确保所录取的学生全部符合大学的办学理念和培养目标。

其三,从每年美国大学的录取率可见,学校几乎每年都在100个自认为能上哈佛大学的学生之中只录取了不足5个人。这样的大学录取比例,也意味着想要进入美国最顶尖的大学竞争之激烈,难度之大。

2)老师坚守教学本职工作

不同于这里的部分大学里,一些教师需要身兼多职,也就是说他们不仅要在教学方面,还要进行科研活动。这样的容易造成精力分散,结果也很可能导致教学效果不佳。 但在美国的顶尖大学里,它们通过强有力的经济手段,以引导和加深教师对本科教学的重视程度。比如,在招聘教师时非常看重其对教学的热情;比如,有些大学的教授每年只能拿到9个月的工资(主要是给本科生上课的报酬),如果教授不上课或是课程质量不高,收入会锐减;比如,有些大学教授的天职就是教学,至于科研纯属兴趣,绝不能因为科研而损害教学的利益。可以说,美国顶尖大学在文化和经济方面,促使教师必须按照教学标准和要求完成教学任务,将主要的精力投注在本科的教学上。

3)巨资打造核心课程

一方面,每所顶尖大学的本科课程都是一个完整的体系,表面上是由教授主持课程,但其实整个课程体系是由专门的课程委员会集中力量精心设计的,尤其对于核心课程。因此,教授要遵循统一的课程体系,并在每一节课中进行传道授业解惑。另一方面,学校和院系对本科生课程建设的投入毫不吝啬。比如,麻省理工学院(MIT)电子工程系每年在一门课程上的投入就高达30万美元,少的也有10多万美元。这些经费并不包含教师的工资,是纯粹投入到课程本身的,分配给各个学生小组来使用。

4)小班模式保证教学质量

美国顶尖名校,在教学方式上,大多采用小班教学模式,这是保证本科教育质量的核心手段。而且,越是重视本科教育的大学越强调小班教学的重要性。在芝加哥大学和哥伦比亚大学的核心课程中,小班教学的比例甚至达到了70%。

为什么小班教学可以保证教学质量呢?因为它可以最大限度地防止了教师和学生的偷懒行为。如果学生偷懒,老师肯定会发现,如果老师偷懒,学生也可以提出抗议。毕竟学生支付了相对高昂的学费来上课,学校也支付了老师相对丰厚的薪酬回报,在课堂上浪费的每一分钟都可以折算成不菲的美元。

为了提高教学质量,许多顶尖大学给学生提供了充分的选课自由,同时通过教学安排政策对学生进行合理引导,防止学生贪多学不好。举例来说,麻省理工学院的学生除了必修课外,可以选择自己感兴趣的课程进行选修,但对学生一个学期的选课数量有所限制。

5)严格的教学质量评估

美国顶尖大学极为重视教学质量评估工作,由利益相关者进行全覆盖评价,其中利益相关者包括同行、上司、学生等等,评估结果会对教师岗位、职称和收入产生直接影响。为了公平公正,评估通常采取无记名问卷调查方式,有时也采取记名但绝对保密、有绝对法律保障的调查方式,以此保证每个人能在评估时自由地表达其真实的观点。

其中,比较特别的是,学生会对教师进行评估,这也会直接影响到教授的业绩考核,从而影响到教授的收入。举例来说,如果很多学生同时对某个教授不满意,经查实后,学校就会辞退被投诉的教授。再如麻省理工学院,同一门课程可能有几位教授在教,学生们可以自由选择,并将课程评估发到网上,下一年级学生选课时就可以做参考。这样教授们之间形成了良性竞争,不得不花大力气改善自己的教学内容和手段,让教学效果更优质。

通过上述几方面,可以表明美国顶尖大学在人力、物力、财力、资源分配方面,是全方位发展本科教育,并且已经获得大多数人的认可和执行,这也是美国顶尖名校立足世界的重要因素之一。