美国博士申请难吗?需要重点注意什么

hti-usa 美国博士

随着2022录取季美国大学陆续放榜,美国研究生陆续收到了普林斯顿大学、斯坦福大学、麻省理工学院、加州理工学院、耶鲁大学、杜克大学、约翰斯·霍普金斯大学、芝加哥大学、莱斯大学等等一系列梦校录取offer。

那么,这些申请者的背景如何?平均几段科研实习经历?在申请博士的过程中又需要注意什么呢?

美国博士申请十大热门专业

22年计算机专业的申请热度重回榜首背后的原因也非常清楚——非常可观的毕业收入。

根据PayScale显示 Electrical Engineering & Computer Science (EECS) 毕业薪酬可达到108000美金,位列所有专业之首,10年以上工作经验可达到近160000美金。

排名2-3的为物理与化学,生物专业从21年的第一名,下降到22年的第四名,重新定位到一个比较合理的排名。可能的原因是因为21年疫情影响,产生了一次学习生物学的热潮。

美国博士申请难度分析

今年在已经拿到录取的学生来看,美国博士申请竞争依然激烈。录取到TOP 10申请者,GPA平均分达到3.82,GRE平均分高达332,但托福平均分只有97分。

对于托福平均分不高的原因很多,其中主要的原因是绝大部分录取到Top10的申请者都是有资格豁免托福要求的,导致提供托福的申请样本不多,所以才会出来平均托福只有97分。

同时也通过提供托福的申请者背景分析,也猜测出美国高校对于托福要求并不是那么苛刻(详情会在文章的后半部分做解读)。

美国博士申请录取难度整体较高:

主要原因有两点:

首先,博士项目在美国属于纯粹学术类项目,需要学生在就读期间选修大量专业课程,发表高质量学术研究成果,并且承担一部分的教学任务,因此院校对于博士申请者的学术能力以及综合素质要求要高于偏向学术过渡类型或职业进修类型的硕士项目(少部分院校对于硕士和博士的选拔标准类似,但不影响整体结论);

其次,大部分院校会为博士学生提供有条件的助教或者助研奖学金机会,某些财力雄厚的私立院校甚至会为博士生提供无条件奖学金,因此学校能够提供的博士项目录取数量一般都不会太多,一般情况下每年学校在同一专业招收的博士学生数量大约为硕士招生数量的三分之一左右,造成了博士录取难度的增加。

美国博士申请录取的难度与硕士录取的难度相比,受院校排名影响不太大。

根据17年-21年数据表明,博士项目的平均录取成绩在不同的院校排名区间之间差别并不大。

TOP10院校录取的博士生平均成绩和100+排名院校录取的博士生和硕士生平均成绩差别分别为:

● 博士:GPA平均分相差0.32,TOEFL平均分相差11, GRE平均分相差9。

● 硕士:GPA平均分相差0.61,TOEFL 平均分相差17,GRE平均分相差10。

因此博士申请人在选择申请院校的时候,一定要合理评估自身综合实力并选择适合自己的学校进行申请,而硕博混合申请的申请人,则要在选校过程中考虑到同一学校在硕士博士录取过程中的难度差异。

对于本身科研实力和成绩一般,但是希望能在美国名校就读博士项目的学生,可以选择先在专业排名靠前的美国大学就读硕士项目,在硕士项目期间提升自己的 GPA 并且丰富科研经历,利用硕士阶段的经历作为跳板,申请本校博士项目,或申请其他大学的博士项目,这种方案的成功率要显著高于用国内的学术和科研背景直接申请美国大学的博士项目。

美国博士申请申请建议

科研

科研经历在申请中占有非常重要的比重。

通过分析22申请季录取学生背景分析,几乎所有录取的学校都有2段以上的科研经历,而且至少有一段科研是深度科研。其中半数以上都有海外科研/实习经历。

比如一个录取到圣母大学机械工程的同学。虽然GPA只有3.1+,托福只有85+,而且还是普通学校背景, 但是有4篇高质量的论文,而且有1篇是第一作者,还有4段8个月以上科研。

另一个典型的例子就是拿到西北大学offer的同学,同样是来自普通院校,同样是在GPA和托福不占优势的情况下拿到自己的梦想学校的录取(GPA3.2+,托福90+)。其背后依然是他不懈的科研努力和对自己所研究领域的执着。在申请的时候他已经有两篇含金量较高的一作论文,4段实验室科研,其中三段含金量较高。

这边要强调的是,很多申请者会有一个误区,只注重论文的发表,而忽略了论文发表前的高含金量科研经历。目前,所有拿到offer的同学都有至少一段高含金量科研经历,60%的同学是因为这段科研经历发表了论文。

所以可以推断出,美国高校的招生委员会更加关注的是:申请者是否有充分深入的独立科研经历,是否对自己的科研项目有独立的思考和想法。

那么,什么是好的科研呢?

首先,它和实验课不一样,研究的应该是一个没有前人的结果的问题。有的速成科研项目,报名之后大多是带着同学们上课、然后做一些设计好的、已知正确结果的实验,这种科研不是真的科研项目,只能学习技术,不是在探究未知。

然后,做科研的过程中,大家要主动参与课题背景、实验设计、数据分析等等方方面面。有的本科生进了实验室之后,有师兄师姐带着,就专注于学习实验技术,忘记了自己研究的是什么问题,这就非常舍本逐末了。

所以大家在做实验之余也要多读文章、多思考。一个方法就是,想象自己要说服一个天使投资人给这个科研投资,要说服他,这个的科研问题是重要的、值得投资的,并且这个科研计划是可行的,科研的初步结果是有希望的。如果所做的科研能说服这个假想的投资人,那么也就能打动招生委员会。

GPA

GPA申请中起着非常重要的作用, 但是并不是唯一的衡量指标。

17-21年录取大博士的数据中显示,虽然录取的学生基本都集中在3.4以上。不过,GPA低于3.0的大学生仍有一定几率拿到美国博士的录取。

托福

近五年录取者的平均托福分为103。而且大部分的录取者的托福分数都在100分以上。

由此不难看出,托福成绩100分是大部分学校对于博士申请者期待的一个最低分数。

但是依然有很多低于100分,甚至低于90分的学生成功拿到了录取。经过内部调研得知,这些学生无一例外都是英语口语比较好。

比如上文提到的托福只有87录取到圣母大学机械博士的那个同学,虽然托福成绩不高,但是这个同学的口语非常棒,可以很好的表述自己所做的科研成果。

所以建议申请博士的同学,一定要勤加练习英语口语,至少可以顺畅的将自己所做的项目准确清楚的叙述出来。

GRE

过去五年收到博士录取的学生平均GRE分数为323,并且分数段比重比较大的区间为320-329。

由此我们可以推断出GRE320分,对于申请博士来讲,是一个不会降低录取几率的分数线。

同时我们也发现了另外一件有趣事情,很多GRE 330+但是科研背景薄弱的申请者并没有受到学校的青睐。

因此,虽然GRE成绩在申请中是很重要的一个衡量指标,但也只是一块敲门砖。综合能力尤其是科研能力更为重要。

想要申请博士的同学们,一定要着重培养自己的综合素质。除此之外,也要尽早制定申请规划,为自己留出丰富时间进行准备。