让SAT/ACT满分的正确思路

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大家或许已经留意到一个现象,即那些在SAT(1500分)和ACT(34分)中取得高分的学生,通常在托福考试中也能获得约110分左右的高分。

这引发了一个较为复杂的问题:如果我们忽略理科科目的影响(例如SAT的数学和ACT的科学部分),只关注英语部分,为什么SAT/ACT(以下简称SACT)不测试听力口语,而在实现阅读高分方面却需要依赖托福的听力口语分数?

换句话说,为什么一个考生的托福听力口语分数与SACT阅读高分呈正相关关系,尽管它们表面上看似没有直接联系?

答案在于SACT阅读科目表面上只测试阅读技能,但实际上却考察的是综合学术英语实力。而托福总分能够很好地反映这一综合实力。

让我们更详细地解释这个观点。

在备考SACT阅读的过程中,考生可能会遇到一些常见问题,比如理解细节困难、阅读速度不够快等。然而,与此同时,托福阅读分数已经接近或达到了满分。这主要是因为这两类考试的阅读科目存在较大的难度差异:SACT文章在选材广度、内容深度、题目难度、语言复杂度等方面都高于托福。

因此,托福阅读所测试的能力范围存在上限——托福阅读满分与SACT阅读高分之间存在较大差距。

这就好比站在儿童身高尺前,小学时高个子的男生和姚明都已达到了尺子的上限。

那么,托福阅读无法测试的那部分高阶阅读能力具体是什么?

实际上,知识成分的构成与之前的阶段相同,只是难度更高。例如,需要掌握更多低频词汇、理解更为复杂的长句结构、把握更微妙的信息关系等。方法也与之前的阶段一致,仍然是精读。

重要的是,这部分高阶语言知识会以不同形式渗透到托福的听力、口语和写作科目中。如果你能够牢固掌握这些知识,那么这三个科目的分数也会自然提高。

举个例子:wary是SACT阅读的一个重要词汇,难度较高。它的含义是“对某物小心警惕的”,用法是搭配介词“of”。

在下面两个例子中,wary一词分别出现在SACT的选项和文章中。如果考生不认识这个词,可能会在答题时稍微拖慢速度。

同时,这个高难度的词汇也会在托福听力中出现。更有趣的是,wary所在的那句话对应了一道“即便是听力27+也会全军覆没”的难题。

段落出处:TPO 40 Lecture 4

为了正确回答这道题,无疑需要听懂这句话。这就意味着不仅需要认识wary这个词,还需要能够准确听辨。换句话说,要在一瞬间听懂,需要全方面掌握这个词,从发音到用法再到反应速度——这正是我所说的“综合学术英语实力”。

总结一下,通过wary这个词想要印证的观点:要在SACT阅读中取得高分,需要更强大的语言能力,包括掌握更难的单词。而这种更为高阶的语言能力可以通过托福听力的难题来考察,只有成功解答听力难题,才能够赢得高分。

剩余两个托福科目也是类似的道理:如果你能够在口语和写作中正确且恰当地使用类似wary这样的难词,你的分数也一定不会差。

这就是为什么托福高分与SACT阅读高分有着紧密关联的原因。

在文章结束之前,我想补充两个相关的观点。

1. 在追求托福高分之前,不要过早困扰为何SAT/ACT的分数提升相对较难。

一些托福分数在100左右的学生可能参加了一些不够可靠的课程,学习了一些所谓的“速读方法”,认为这是高分的关键。然而,每次面对残酷的考试结果时,却百思不得其解,不理解为何分数会遇到瓶颈(例如ACT阅读24分)。

实际上,答案很简单:在托福分数未达到110之前,要在ACT阅读中取得28分以上确实相当困难但这并不意味着在此之前需要完全放弃SACT,因为在这个阶段两类考试的分数是可以相互加强的,这一点前面已经解释过。

2. 高阶语言能力的培养需要注重背诵和积累。

语言学习需要进行大量高质量的模仿、朗读和背诵,尤其是在托福100至110分的阶段。

许多学生误以为SACT阅读只考察阅读技巧,因此整个备考过程中从不开口——不背单词、不读句子——然而,这种做法实际上降低了备考效率。

如果能够从综合英语能力的角度思考,就会发现备考应该采取以下方式:分析那些阅读起来困难的句子,以掌握生词和语法知识;开口朗读单词并背诵句子,最终会发现既能理解阅读内容,也能听懂,同时口语和写作水平也得到了提高。