2024美高择校攻略,这8个问题千万不能忽视!

hti-usa 美国高中申请

很多准备申请美高的家庭往往会面临很多困惑:学校太多怎么选?师生比多少合适?排名真的重要吗?……
2024年美高申请季来袭,我们将从8个维度给大家详细介绍美高选校重要参考指标。

1、学术课程的提供 

我们需要知道学校可以提供的AP课程数量和科目,以及在未来孩子希望深入学习的领域是否开设多样化的高阶课程,这有利于日后的大学选择和录取。像是康科德学院Concord Academy,提供200+门课程,对于一个不到400人的学校,可以说是相当丰富的。

此外,并非开设AP课程的高中才是优质高中,许多顶尖的美高的高级别课程难度甚至是超过AP的。
Concord就有自己独特的课程体系,不设置AP课,每年Concord的学生学习完高阶课程后都会自行参加AP考试,其中一半的学生都可以拿到满分。

在美高中也有少量学校可以提供IB课程,例如George School和St. Andrew’s School (FL),会非常适合希望有机会学习IB的家庭。

当然,如果学生对某一个学科或领域特别有兴趣和研究热情,家长也需要考虑学校是否能够提供给学生相应和足够的发挥机会。Middlesex School 就非常擅长英语和历史,而且学校针对10 年级的学生专门开设了必修的Writer项目,学生都必须及格才能顺利毕业。

2、课外活动 

参与课外活动对孩子的成长和发展而言都是至关重要的,因此在考察学校时,学校课外活动的丰富多样以及保证学生课外活动的参与时间等也是家长会重点考虑的问题之一。

此外,课外活动的参与情况是美国大学在考核学生是否适合,以及是否录取学生时的一个重要组成部分。

美国大学认为,学生的课外活动参与情况可以充分说明一个学生的利益、兴趣和价值观等一系列除成绩之外的品质。因此,所就读的高中如果可以为学生提供适配个人兴趣的深度活动或项目,对孩子的升学以及个人成长都会很有帮助。

不同的学校都会有特色资源和项目,例如Peddie的机器人俱乐部是学校主要优势之一;Choate则是顶尖美高中唯一在射箭运动有校队的学校;Berkshire独特的航空科学课程为学生提供与飞机飞行相关的系列课程,同时可以让学生有机会在学校附近的大巴灵顿机场进行飞行训练。

3、学校规模和环境 

规模小的学校对于学生个人的关注会更多,这利于孩子个人优势的发挥和挖掘,而规模大的学校让学生有更多的机会去进行人际交往和建立人与人之间的关系。

无论是可以为学生提供更多个人关注的小型学校,还是有更多机会建立关系的大型学校,家长应该选择最适合他们孩子的环境。

那如何判断学校的规模大小呢?一般认为:在校学生人数超过800 人是规模大的学校;在校学生人数在300 至800 人是规模中等的学校;在校学生人数在300 人以下是规模小的学校。

两所大家熟知的头部美高Andover和Exeter是典型的大校,学生人数均达到1000人以上,各方面资源非常丰富和全面。而St. Mark’s School则坚持”Intentionally small, thinking big”的办学原则。学校占地210英亩,学生人数共计375人,是一所小体量学校,同学之间的联系紧密,创建社团也更容易。

4、学校文化 

一所学校的文化或氛围可以影响一个家庭的决定。确定一所学校的文化是否合适的最好方法是参观学校,看看学生之间如何互动,学校工作人员如何与学生互动。

家庭应该陪同孩子亲自参观学校,让孩子体验学校的环境、设施、学习氛围等,尊重孩子的体验感受。
虽然众多家庭在择校时会看排名榜单,但实际上,数字的高低并不对应学校的优次。

许多学校都可以称为“牛校”或“A+校”时,这些学校之间其实只是风格上有差异。以两所“牛校”为例,Concord Academy所在的小镇是美国独立运动的爆发地,也是当代美国历史文明的发源地,因而学校也带有浓厚的文艺气息。

Episcopal High School作为百分百寄宿的高中,则看重多元化、包容、尊重的社区文化,作为拥有主教背景的学校,也注重学生精神世界的启发和端庄品格的培养。

5、 国际生比例 

家长在选择高中时要一定考虑学校的多样性,美国是一个特别重视种族歧视问题的国家,所以家长们要考察学校的老师和管理团队对这方面敏感问题的态度和处理方式,同时也要引导咱们的孩子提前了解和尊重不同的文化。

相对而言,国际生比例越高的学校在处理类似问题时的经验越充足,但也要把握一个合适的比例。

一般寄宿美高国际生比例在15%-25%都是比较良性的,学校也会严格把控每个国籍的学生人数,这样对于学生的国际视野和跨文化沟通和处理问题的能力都是一个锻炼。

6、大学录取率 

选校时很多家庭都会重点考察该校的大学入学率以及顶尖大学录取情况

虽然这些数据并不能说明全部,但在一定程度上可以表明学校为学生准备人生的下一个阶段方面能提供多大的升学支持。

这些信息通常可以在学校的官网都可以找到最准确的数字,下面以Milton Academy为例,可以清楚看2022届毕业生的录取走向。

7、科技与资源 

在科技与资源的配置方面,家长可以重点了解学校是否有引进什么新兴技术,以及如何将这些科技应用到课堂中去使学生受益。

在参观学校或与招办代表沟通时,家庭不仅要考虑设备和基础设施的可用性,还要考虑科技如何融入课程设置和教学:如何在课堂上使用科技?学校是否会对课程进行相应的调整来帮助学生发展批判性思维能力和新技术的学习能力?我们甚至可以问问学校是否限制使用某些新的科技技术,如ChatGPT。

8、对有特殊需求的孩子的支持 

如果咱们的孩子属于有特殊需求的人群,例如患有ADHD、阅读障碍、写作障碍、焦虑症等,强烈建议咱们在择校时选择能提供相关支持和便利,并对培养这类学生有充足经验和专业资质的学校。

例如,部分美高针对患有ADHD的学生,会特意进行视听材料的转换、考试时间延长、提供安静教室自习、老师更频繁点名(带回学生注意力)、提前给到课程大纲等。曾听说过的一个案例是,某个常常坐立不安的孩子,被允许带一袋胡萝卜放在学校冰箱里,每次孩子坐不住的时候,老师就会给他一小根胡萝卜嘎吱嘎吱啃来提供感官刺激。

这么多年来我们有过好几个有特殊需求的学生在美高得到特别照顾,身心和学术都发展的很不错,最终成功进入顶尖大学的案例。