美国大学学费为什么越来越贵?

hti-usa 美国大学学费

据CNN报道 去年,美国人均储蓄为5011美元。这意味着他们需要大约75年的时间才能攒够钱送一个孩子上美国一流大学。 

大学真的很贵。而且越来越贵。 

根据《美国新闻与世界报道》收集的数据,去年美国私立大学的平均学费增长了约4%,每年将近4万美元。对于一所州内公立学校来说,这一费用为10500美元,州内学生的年增长率为0.8%,州外学生的年增长率约为1%。 

但在高评级或名牌学校,学费大幅上涨。哈佛大学每年对本科生收取57246美元的学杂费。如果加上住房、食物、书籍和其他生活费用,哈佛大学表示,你每年应该支付大约95438美元。 

事情并不总是这样的。教育数据倡议组织(Education Data Initiative)发现,剔除汇率通胀因素后,大学学费自1963年以来上涨了747.8%。 

根据乔治城大学教育和劳动力中心的一份报告,在1980年至2020年间,本科学位的学杂费和食宿费的平均价格上涨了169%。 

这远远超过了工资的增长。 

报告发现,在同样的40年里,22岁至27岁工人的收入只增长了19%。 

这也许可以解释为什么美国人对高等教育的信心已经降到历史最低点,根据6月份的盖洛普民意调查发现,只有36%的美国人对高等教育有信心,比八年前下降了20多个百分点。 

盖洛普的研究顾问梅根·布伦南(Megan Brenan)表示:“虽然盖洛普没有调查最近信心下降背后的原因,但高等教育成本的上升可能起了重要作用。” 

那么,为什么大学学费上涨得如此之快呢? 

人力教师的高成本 

教育非营利组织Ithaka S&R的经济学家、瓦萨学院(Vassar College)前校长凯瑟琳·希尔(catherine Hill)说,聘请教授的成本很高。 

“高等教育主要是由技术工人,包括教师和管理人员提供的,”她说。“他们在经济中的价格上涨了。” 

美国熟练工人的实际工资在很长一段时间内都超过了通货膨胀几个百分点,但其他行业已经能够通过生产率的提高,比如使用人工智能和机器人来抵消这些劳动力成本,这些提高减少了对熟练劳动力的依赖。 

但是并没有很多机器人教授大学课程。你仍然需要拥有昂贵学位的教授来做这件事。 

希尔说:“我们的高等教育基本上和过去一样,就是一名教师在20到40名学生面前讲课。这意味着没有提高效率来降低成本。” 

为了省钱,一些大学更倾向于聘用临时教员,这些老师没有终身教职,工资低,没有雇主福利。据全国教育协会称,高等教育系统越来越依赖这些临时工。2021年秋季,近70%的美国大学教职是临时职位,高于1987年的47%。 

争夺最富有家庭的竞争正在推高成本 

自20世纪70年代以来,美国的收入不平等显著加剧,如今富人和平均收入者之间的差距比当时大得多。 

根据美国外交关系委员会(Council on Foreign Relations)的数据,到2021年,最富有的10%的美国人拥有近70%的美国财富,而1989年底这一财富比例约为61%。美国经济政策研究所(Economic Policy Institute)的数据显示,美国收入最高的1%人群现在拿走了美国全部收入的21%。 

这意味着一所排名靠前的大学可以收取任何它想要的费用,并且仍然会找到愿意并且有能力每年支付学费的富裕家庭。 

希尔说:“旗舰学校正在争夺有才华的学生和能够支付标价的家庭。”这些家庭在“写支票方面没有任何困难”,并且愿意花更多的钱来换取豪华的服务和维护良好的校园。希尔说:“他们想要小班授课,想要漂亮的宿舍,想要好吃的食物。 

她说,如果一所学校试图缩减开支,削减这些设施,“他们最终不会吸引那些学生。” 

美国校董会(American Council of Trustees and Alumni)最近的一项研究显示,大学目前在行政服务和奢侈品上的支出比以往任何时候都多。2010年至2018年间,这类支出增长了29%,而教学人员的支出增长了17%。 

补贴下降 

州立法机构在公共教育预算中的投入也比以前少了。 

根据NEA最近的一项分析,在2020年至2021年间,37个州的高等教育经费平均下降了6%。NEA在一份报告中写道:“这意味着高校必须依靠学生来支付学费,而这些学生正在借钱来支付学费。” 

许多符合条件的美国顶尖大学的学生都获得了相当数量的经济援助和其他补贴,大大降低了他们最终为学位付出的代价。但并不是每个人都能从财政援助和其他补贴中受益。 

大学的净学费 

是的,标价在上涨。但是大学的净价格——学生和他们的家庭实际支付的金额——一直在下降。 

去年,私立四年制大学的学生平均要支付3.28万美元的学费和食宿费。美国大学理事会的数据显示,经通胀因素调整后,私立大学的实际学费在过去五年里下降了11%。 

公立大学的平均净学费略高于1.9万美元,在过去五年中下降了13%。 

接下来会发生什么 “关于这种‘大学费用病’是否可能继续下去的讨论,50年前也存在过,人们说,‘哦,不可能超过3万美元。它不可能超过4万美元。”希尔说。 “在某种程度上,如果收入继续以目前的方式增长,我认为这种情况还会持续一段时间。” 在扣除通货膨胀因素之前,自1970年以来,毕业时的平均学生贷款债务增加了2807%。即使在调整通货膨胀后,平均债务也增加了317%。