美国本科申请:怎么提高申请软实力?

hti-usa 美国大学申请

课外活动的重要性

美国一直以来作为主流留学国家都吸引着来自世界各地的学生,其优质的教育、可选择的学校专业范围广等等,都是众多学子选择去美国留学的原因~

而在美本申请中,相信大家也常听到“玄学”这两个字——别误会,不是迷信哦~玄的点在于美国大学并非只看分数(分数高的学霸也有被拒的很惨),软实力同样重要!而如何向招生官展示自己的软实力呢?活动无疑是其中一个很重要的途径。今天,我们就一起来了解一下为什么活动很重要?

据芝加哥大学披露的数据,在2023秋季入学的大一新生当中,有85%曾参与社区服务,23%曾参与编辑相关活动(报刊、文学杂志、年鉴等),54%曾参与音乐相关活动,17%曾参与宗教组织活动,38%曾参与学生政府活动,24%曾参与戏剧活动,69%曾参与校队活动,可见这些成功被录取的新生都拥有非常丰富和深刻的活动经历。

在明面上,美国大学不会明确表示对某一种具体活动的偏好,也就是说不存在你做了某一个活动就一定能够被录取,也没有固定的搭配公式,但总体来说,能够展现自己的个性、热情、求知欲、领导力或社区关怀等特质的活动,都较为理想。

从9年级开始就需要探索自己的兴趣方向,10年级就要参加活动、社团、竞赛等;随着年龄和学习能力增长,11年级参加夏校等——为什么要提前规划和参加?

如果临到申请才发现这些都没有,很多东西(竞赛、夏校、科研等)是不可能补齐的,况且,临申请的时候同样也是保持GPA的重要时刻。

课外活动有哪些

课外活动是你在校内课程之外所做的任何事情。这些可以包括学术竞赛、体育、音乐、社区服务活动、工作/实习、俱乐部等。课外活动将帮助大学最大程度了解你这个人:你关心什么?你有多投入?

重要的是要注意,并非所有的爱好都算作课外活动。例如,看电影或玩电子游戏之类的事情不会被计算在内。基本上,您为自己的娱乐而进行的娱乐活动并没有成功,因为课外活动需要一些共同努力并有助于您的个人发展。如果你创办了一个课外电影俱乐部,你和其他成员在那里观看并分析电影,或者决定利用自己的时间开发视频游戏,那么你可以将这些列为课外活动。 

一般而言,我们可以将活动简单划分成3种:

学术活动:常见例子包括学术竞赛、辩论、模拟联合国和出国游学项目等,这些活动体现了你“终身学习”的意愿以及对相关领域继续深造的兴趣。

社区活动:一般是为当地社区或群体提供志愿服务,常见例子包括志愿者活动、公益活动、环保倡导等。美国大学很重视这些活动,因为这能够反映出申请者对他人的关心,同样表达出愿意为校园社区做出贡献。

个性活动:旨在向大学强调的是申请者在日常考试成绩、标化考试分数和申请表之外的身份。这些活动让你成为一个“与众不同”的人,帮助将你独特的个性或特质可以通过文字展现出来,如果是比较特殊的运动或艺术活动会比较容易从一众申请者中脱颖而出。

“那么哪些课外活动对申请最“有利”呢?”需要强调的是,没有任何一项活动可以保证申请人一定会被某个大学录取;但根据过往的录取数据,确实有一些活动是美国大学较为认可、能够有效为申请人增光添彩。

根据BestColleges的建议,以下7种活动往往能够给大学招生官留下深刻的印象

发挥领导力的活动

招生官通常都较为欣赏拥有领导经验的申请者,领导力可以证明申请者对自己的兴趣和爱好的追求,以及到校后在大学校园社区发挥影响力的潜力。领导能力的常见例子包括担任社团的领导职位、校报编辑、运动队队长和学生会职位等。因此,如果你非常喜欢某项活动,可以考虑竞选该活动的领导职位,这不仅能促进个人成长,还能为大学申请助力。

兼职工作

拥有兼职工作经历也可能会让大学招生官另眼相看,工作经验可以彰显申请者的职业道德和在专业环境中的经验,还可以证明申请者非常独立,甚至在经济上并不需要过分依赖父母。此外,工作经验还能证明申请者有能力在不同于课堂的环境中取得成功,也就更有潜力为大学社区做出学术方面以外的贡献。

体育运动

参加团队运动反映的是申请者愿意与他人合作,并为超越个人荣誉的集体目标而努力。参加学校或俱乐部体育运动可以展示学生的动力、决心和时间管理技能。

学术社团或俱乐部

一些较为常见的学术社团,如辩论、国际象棋俱乐部、模拟联合国等都能够展现申请者对学习和知识的兴趣,并不仅仅局限于校内课业。招生官能够感受到申请者的决心和动力,即便校内课业繁重,也选择挤出时间完成课堂以外的学习。参加学术社团或俱乐部往往也能体现出与参加团队运动相同的一些特点,如团队精神、奉献精神以及对集体目标的追求。

发挥艺术性和创造性的活动

绘画、素描、雕刻、平面设计、时装设计、戏剧、音乐和舞蹈等艺术和创造性的追求可以突出申请者的思维和创造能力。这些艺术性和创造性活动都需要较强的协作能力和毅力,这些品质都有助于说服招生官,你有能力成为他们社区的重要一员。

志愿服务和社区服务

志愿者经历和社区服务表明您关心周围的世界,比如与 Habitat for Humanity 一起建造房屋、在 Room in the Inn 提供膳食或在当地食品银行分拣罐头,这些活动都有助于强调申请者对社区的关怀,致力于让所在的社区变得更加美好。志愿者工作和社区服务都可以向大学展示申请者是如何在上课之外为校园社区做出贡献,等于是向大学证明申请者在入读大学后也同样能够为大学带来正面影响

实习

对于大学中某些特定专业或学院,与专业相关的实习经历能够为申请增色不少,这些经历表明了申请者对特定领域的兴趣和经验。虽然不少实习仅对大学生开放,但现在面向高中生开展的实习或体验项目也越来越多。

申请时一般需要有8到10项课外活动。这听起来很多,但许多活动都是季节性的,因此可以在一年内进行3到4项运动。但是一定要注意,最重要的事情是质量而不是数量。尝试在1到2个领域中获得深度,通常比在表面水平上做一堆事情要好。你当然可以从初入校时开始尝试很多东西,但坚持你真正喜欢和擅长的东西。这样你就会在你关心的事情上表现出真正的热情、奉献精神和进步。

美国大学如何评论课外活动?

Relative importance of application components for top 250 schools

15%:Test scores

20%:Grades & Coursework

30%:Extracurriculum Profile

25%:Essays

10%:Recommendations Relations Interviews

——CollegeVine一般将课外活动分为4个等级——

等级一

能够显示出非凡成就或领导力的罕见活动。

它们包括,国际奖项或其它享有盛誉的成就。

等级二

比等级一的活动更常见,但仍然展示了高水平的成就和领导力。

它们包括,知名俱乐部或组织的领导职位、赢得地区比赛或在体育/音乐方面取得一定的成就。

等级三

没有等级一和等级二区分那么明显,但仍然能突出学生的兴趣。

它们包括,知名俱乐部或组织的次要领导职位以及较小的运动/音乐成就。

等级四

招生委员会最常看到和最常见的活动类型。

它们包括,一般俱乐部/体育/音乐成员资格和一般志愿服务。