美国高中分类、学分制度、课程体系及申请条件介绍

hti-usa 美国高中申请

时下,低龄化留学趋势渐显,越来越多的家长选择在高中阶段将孩子送出国留学。而美国的经济和教育都处于世界领先水平,更是人们的选择送孩子去美国高中留学。然而,美高申请并非易事。对于很多家庭来讲,美高申请真的是一个繁琐而复杂的过程。因此,早规划、早了解至关重要。

下面,为大家整理了一些关于美高申请的干货,详细介绍美国高中分类、学分制度、学期时长、课程种类以及申请条件,希望可以帮助同学们顺利申请。

美国高中分类

美国的高中分为公立和私立两类。

公立高中 占据美国高中总数的85%。由政府资助,为本地学生提供免费教育,外籍学生也有机会以交换生的身份就读,最长期限为一年。

私立高中 占总数的15%,大约有2000所获得认证的私立高中。这些学校通常不受政府管制,由私人资助,面向本地和国际学生招收。其中,数百所私立高中是学生梦想的目标学府。

美高学制

美国高中的学制是四年,9、10、11、12年级,相当于国内的初三、高一、高二、高三。在国内初二/初三时,学生可以开始申请美国高中的9年级。美国高中的学制并没有全国统一,而是由各州教育委员会和地方政府管理。

大多数美国高中在12年级时停止招收新生。实际上,建议在11年级时不再考虑转学到美国高中,因为这一年级是进行本科申请备考的关键时期。除了适应新环境的时间较短,学习任务也相当繁重。因此,美国高中的9至10年级通常被认为是申请的最佳时机。

考虑到美国高中大多数课程和课外活动都是为大学申请做准备,越早开始读对学生更有利。同时,由于国际学生招生名额和寄宿床位的限制,许多优秀的高中在录取上并不完全按照截止日期,因此尽早申请能够提高录取的机会。

学期时长

美国高中的学期制度有三种:Semester(学期制)、Trimester(三段制)和Quarter(四季制),这三种制度都把一年分为两个学期(秋季学期、春季学期),或是三个学期(秋季学期、春季学期、夏季学期)或是四个学期(秋、冬和夏季学期+春季学期的实习或独立研究)。美国高中的假期包括寒假、暑假、春假和感恩节等。寒假一般从12月25日到1月10日,暑假一般从6月到8月,春假一般从3月到4月,感恩节一般是在11月的第四个星期。

美高学分

美国高中采取学分制,学校要求学生在高中期间完成规定学分,随年级升高,每学期学分数(即选课数)增加。一般每学期至少选6至7门课,完成上一年级学分,方可进入下一年级。如学生提前修满学分,可提前毕业,申请进入大学或在校选修大学课程。对于国际学生来说,如果就读9年级,可以从头开始积累学分,但是如果就读10年级或是11年级,就要将国内已学的课程按照美国的评分标准折算成美国高中相应科目的学分,然后选择在国内未修过的课程修读学分,一般修读20~24个学分就可以获得美国高中毕业证书,各学校的学科要求不相同。

语言类标化考试

主要包括托福(TOEFL)/雅思(IELTS)/多邻国(Duolinggo)(也有一些排名靠后的美高可以提交小托福TOEFL Junior成绩。)

比较这三个语言类考试,托福考试的含金量是最高的,如果要申请排名靠前的美高,还是建议大家尽量考一个理想的托福分数用于申请。而且虽然托福是有“拼分”政策的,但是顶尖的美高只接受单次托福整体分数,并不接受拼分的成绩。

托福考试内容主要分四项,分别是:阅读、听力、口语、写作,从不同方面综合检测考生的英语水平。托福考试的总分为120分,每个部分单项总分为30分,总分为各单项分数总和。

课程设置

课程分为必修课和选修课两大类。必修课主要包括学生必须掌握的学科知识,类似于国内高中的主科;而选修课则相对比较丰富,是美国高中区别于国内的一个显著特征。它能够充分满足学生兴趣志向、培养专业技能、促进发展个人特长。

美国高中的必修课主要包括:英语、数学、科学和社会等。每一门必修学科之下,还分设有层次,使用不同水平和类型教材,同时也开设不同名目的课程。也就是说每个年级都有对应其一个大类的必修课程。这里需要注意的是:国际生的英语是一项重要的考核标准,如果英语成绩不太给力,可是需要额外补课和考试的哦!这种课程一般称为 ESL 课程。

课程种类

美国高中课程设置主要分为:常规(Regular)课程、荣誉(Honor)课程、AP(大学先修)课程/高级(Advanced)课程及IB课程。

有的美国高中取消了AP课程,而开设了符合自己学校体制的高级课程,叫做Advanced Courses或加速课程Accelerated Courses。

01Regular(常规)课程

在美国,尽管每所美国高中课程设置不尽相同,但九到十二年级的课程一般包括英语、数学、历史和社会科学、自然科学、语言和艺术等6个大类。

①课程/考试设计者:州/当地教育部门学校老师

②涉及范围:一般包括英语、数学、历史和社会科学、自然科学、语言和艺术等8个大类。

③内容设置:每个类别又有必修课和选修课。不同的学校在每个类别下提供的课程会有差别,越是顶级的学校提供的选择范围越广。

④课程/考试难度:四种类型中最简单的。

02荣誉(Honor)课程

荣誉课程的难度介于常规课程和AP课程之间,即学生标准课程修完并且成绩优秀,可以修荣誉课程,但是部分学校没有荣誉课程。

学生该上哪些荣誉课程,什么时候可以选择荣誉课程,都需要和School Counselor联系。荣誉课程和标准课程一样,老师根据学生的学业表现给出学生的最终成绩。

除了荣誉课程,有的高中还设置Accelerated Classes等不同难度等级的课程。荣誉课程的GPA满分不是4.0,而是高于一般标准来计算,例如有的课程满分是4.25,有的是4.5等。具体需要参考学校的评分政策。

①课程/考试设计者:州/当地教育部门学校老师

②涉及范围:一般包括英语、数学、历史和社会科学、自然科学、语言和艺术等8个大类。

③内容设置:不同学校提供的荣誉课程不尽相同,越是顶级的学校提供的荣誉课程越多。

④课程/考试难度:难度比常规课程大。

03AP(大学预修)课程程

AP全称为Advanced Placement,在美国绝大多数高中开设,相当于大学一年级课程难度的大学先修课程。AP课程相当于高中正常的一门课程,学校任课老师根据学生的学业表现给出相应的分数,分数被记录在成绩单当中并且只对GPA有影响。学生通过在AP考试中的表现,证明其是否能够胜任大学学习。

①课程/考试设计者:College Board老师

②涉及范围:目前包括六大类型,STEM、英语、历史和社会科学、世界语言和文化、艺术和研究,共有三十多门学科。

③内容设置:AP是标准化考试,意味着AP老师应该讲的内容是一样的。但不同的学校会提供不同的AP课程和课程数量。

④课程/考试难度:一般来说,四种类型中最难。极个别学校不开设AP课程,但其所提供的Honor课程甚至比AP更难。

AP课程 ≠ AP考试

AP课程分数≠ AP考试成绩

AP课程与AP考试是相互独立的,学生可以在中学选修AP课程,在成绩单上获得学校AP课程的成绩;也可以不参加AP课程,自学并进行AP考试,获得AP成绩。但从打好学科基础的角度,我们更建议修读AP课程并参加AP考试。

AP课程的优势

提升GPA。平均每门AP课程成绩可增加GPA分值0.1分。而GPA恰恰是美国一流大学录取学生时的第一考虑要素,是整个高中段学生综合学习能力的体现。

学习能力和未来发展潜力的证明。在美国,能参加AP课程的学生本身已经是优秀学生的体现,其具有充分的学习能力。由于学生在AP课程的选择过程中,必须考虑未来大学的专业方向,因此使得一流大学从学生所选择的课程中能充分判断和确信学生是否具有未来专业发展方向的充分准备和成功把握。

美国一流名校确信学生敢于挑战学术难度、明确学术发展方向的最重要指标。由于AP课程是美国大学大一的内容,较之中学内容,难度增加很大。因此一流大学能够从学生在中学期间是否选修AP、选修多少门当中,判断学生挑战困难的信心和能力。

可换大学学分。以便提前大学毕业或在大学学习更多自己感兴趣的其他专业和课程。美国和加拿大90%以上的学院和全部的大学接受AP考试并授予大学学分。如果在中学完成一定数目的AP课程学分,意味着可以提前一到两年毕业。在美国,获取一个名校的大学学分约需要1000美元,而一门AP课程约可抵三到六个大学学分。所以中国学生所学的任何一门AP课程都有可能到美国后被转成三到六个学分,即3000到6000美元。

Honor和AP课程的重要性

荣誉课程和AP课程有GPA加权的功能,可以提升你的GPA,除非你的学校不接受荣誉和AP加权GPA;更重要的是荣誉和AP课程展示了你的学术能力,大学招生官会专门看你的荣誉和AP课程成绩,两者都对美国大学申请有帮助。

04IB课程

通常所说的IB(International Baccalaureate Diploma Program,简称IB课程),指国际文凭组织为高中生设计的为期两年的课程。IB课程分配在六个基础学科领域里,学生必须在这六个学科组中每组选一门课程进行学习,其中至少三门是高等级。同时也必须修读创意的核心课程。

①课程/考试设计者:International Baccalaureate Organization国际文凭组织

②涉及范围:六个学科组(第一组:语言a与世界文学,通常指学生的母语;第二组:语言b,母语以外的现代语;第三组:个人与社会学;第四组:实验科学;第五组:数学;第六组:艺术与选修)加创意核心课程。

③内容设置:所有IB文凭项目学生必须在规定的六个学科组中每组选一门课程进行学习,其中至少三门是高等级。也必须修读创意的核心课程—CAS(创造、行动、服务Creativity, Action, Service),TOK(知识理论Theory of Knowledge),EE(扩展论文Extended Essay)。

④课程/考试难度:学制2年。入读美高后,同学们要根据学校开设的课程及自己未来想就读的专业合理进行选课规划,要和School Counselor和大学申请顾问保持沟通,听取他们的建议。

美高申请条件

①在校成绩:

学习成绩提供近2-3年的成绩单。美国私立高中对平均分的要求通常在80分以上,一些好学校甚至要求90分以上或年级前10%。

②英语成绩:

语言成绩提供英语标化考试成绩,如托福,雅思,SLEP,SSAT等。这几个考试并不是都要考,需结合要申请的学校以及孩子特性而定。

有一些学校可能不要求提供,但如果已经有了一个很好的成绩,对申请好高中和获得奖学金会有巨大的帮助。

③经济能力:

经济条件美高留学一年的花费约为40-50万人民币,一般会需要家庭提供银行存款证明等材料,证明有足够的经济条件支付学费、生活费等留学花销。

④推荐信:

推荐信美高一般要求学生提供3封推荐信,如数学老师、英语老师、班主任/校长等。

⑤面试:

面试面试有现场、电话、视频等形式,评估学生的综合能力,时长半小时-1小时不等。

⑥其他条件

兴趣爱好、课外活动美国注重学生个人能力和特长的培养,参加课外活动,如篮球、羽毛球等运动,或在社团活动中担任重要角色等,都是加分项。

由于各类考试都需要少则数月多则一两年的准备周期,所以最好能在递交申请前一年就备考各种标化考试。