这些拥有开放式课程的美国大学,助你实现选课自由!

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如果你在布朗大学的校园里随机问一个学生:“为什么选择布朗?”十个里面有九个会回答你:“因为布朗的开放式课程(Open Curriculum)。”

开放式课程带来的学术自由,让布朗收获了“最快乐的常春藤大学”的称号。那么开放式课程究竟是什么?它有什么独特之处?学生能从开放式课程中收获什么?

什么是开放式课程?

开放式课程是美国大学的一种课程设置体系,它最大的特点就是:自由。学生自己选择专业和主攻方向,并自主安排专业课程。开放式课程鼓励学生探索不同领域,同时也给予追求精钻的学生最大的理解和支持。

布朗大学采用的开放式课程体系框架起源于1960年代美国社会的文化与政治变革。反越战和民权运动盛行,来到布朗读书的学生日益多样化,给校园文化增添了新的活力和不同的视角。

在这种情况下,布朗大学的学生围绕着自己想要接受什么样的教育,以及自己应当在这其中扮演什么样的角色,积极地开展了讨论。1969年,布朗的教职工批准了一份由学生和教师共同撰写的教育原则声明,这份声明便是今天开放式课程体系的雏形。

与其他课程体系的区别?

与开放式课程相对的是核心课程(Core Curriculum)课业选择规定(Distribution Requirement)。大部分美国大学都采用这两种课程体系,学科范围一般涵盖社会科学、人文、自然科学、数学、写作和外语。这样做是希望学生不仅精通自己专业领域的知识,也对其他领域的知识有所涉猎,这便是美国大学推崇的“通识教育”。

哥大的核心课程就是一个典型的例子,它包括一套由6门课程(涉及文学、哲学、历史、音乐、艺术和科学领域)组成必修课、几门可在规定范围内选择的学科课程,以及一门体育课。至于体育课为什么是必修,我们在往期文章《传说在MIT,必须会游泳才能毕业?》中讨论过。

相反,开放式课程对学生选课没有强制要求。所谓的“Open”,可以直译为“不限制”。学生在满足某一个专业的最低要求后,便可以随意选择十几甚至二十几门自己感兴趣的课程。布朗大学相比其他学校更自由的地方在于,它的本科只有一个College(文理学院),所以选课没有任何院系的限制。布朗对于学生具体学什么,以什么顺序学,怎么学,都不作要求。

但这并不是说,在布朗就可以“为所欲为”,想要从布朗毕业,需要满足以下几个最低要求:

  • 至少完成30门课程;
  • 必须修完一个专业(方向)的课程;
  • 必须在大一和大二两年间修一门,大三和大四两年间再修一门写作课程,并展现出良好的写作能力;
  • 必须完成八个学期的学习。

此外,如果你想学的专业学校不开设,学校也充分允许你有自己的想法。学生必须在大三开始之前,在院系教师(讲师级别以上)的指导下完成并提交一份Proposal,说明自己在专业学习上的计划,获得学校课程委员会的批准后方可开始学习,最后以“独立方向”(Independent Concentration)专业毕业。

开放式课程的魅力

为了降低许多课程对非本专业学生知识上的门槛,布朗专门设置了标有Liberal Learning(自由学习)的特色课:即每个专业都会设有几门颇具学科特色、展现前沿科研成果、兴趣度高但是难度低的课程供所有学生选择。营养学、丧葬习俗、色彩与心理学、摄影、表演、概率模型、游戏编程、莎士比亚、埃及考古……许多平时难以接触的领域都因此变得触手可及。许多人在这些兴趣课程的启发下,找到了自己真正的学术所爱,打破了恪守的常规。

为保证这种自由探索的制度不受到传统评分的限制,布朗设置了独特的打分标准:

第一,布朗官方不提供GPA,成绩单只显示你上过的课程和拿到的成绩。

第二,显示在成绩单上的课程都是你至少获得及格及以上成绩的课。如果你最后没有及格,也就是NC(No Credit),你只会在内部成绩单上看到你挂科的记录,而外部成绩单上则不会显示你上过这门课。你只需要悄悄重修,便可弥补失败的遗憾。

第三,你有权对任何一门课选择A/B/C/NC(No Credit)的传统评分模式,或者是 S/NC (Satisfactory / No Credit,即通过/未及格,只要总分及格就都显示为S)。许多大学都有这两种模式,但有非常严格的限制。比如,杜克大学要求每个学年使用S/NC打分系统的课程不能多于1门。再比如,耶鲁大学对于使用S/NC的课程不给算学分。布朗则是唯一一个对S/NC不给予限制的学校。

在这种机制下,大家会有足够的勇气去跳出自己熟悉的领域,去拥抱任何新的可能,发现真实的自我,这就是开放式课程的精髓所在。

哪些大学提供开放式课程?

布朗大学算是提供开放式课程的大学中最有代表性的一个例子,事实上美国很多文理学院和少部分综合性大学都采用了开放式课程。

阿默斯特学院(Amherst College)

著名的文理学院阿默斯特学院也是没有核心课程要求的,学生只需要上一门First-year Seminar课程和自己的专业课,剩下的都可以根据自己的兴趣选择。这样的课程设置给了学生极大的灵活性和自主性,许多学生都会选择双专业和海外学习项目,并且仍有多余的时间去探索其他的学科。

汉普郡学院(Hampshire College)

如果你想了解汉普郡学院有哪些专业,他们家的官网会告诉你:我们学校没有专业。汉普郡鼓励学生选取自己最感兴趣的主题和领域进行探究,并且和学校的Advisor共同制定未来的学习计划和课程安排。最酷的是,汉普郡不给学生打分!因为学校认为分数并不能作为衡量学生能力的标准,取而代之的是同学和老师对于学生每个作业、Project和课程表现的评估和反馈(Narrative Evaluation)。

维克森林大学(Wake Forest University)

维克森林大学是少数提供开放式课程的综合性大学之一,不过这个项目只对学术表现优秀且学有余力的同学开放申请。得到委员会的批准后,申请开放式课程的同学可以跳过一些低阶课程,设计和安排自己的专业学习课程。

开放式课程赋予了学生最大的灵活度和自主权,它让钟情于探索不同领域的学生如鱼得水,但也未必适合所有人。如果你想在大学收获的是实际的回报和关于职业发展的指导,那么选择开放式课程的大学是有风险的。无论你选择哪一种课程体系,都建议你先明确自己的目标后再做决定,毕竟学校不在于最好,而在于最适合。

最后,整理出了一份提供开放式课程的大学清单供大家在选校时参考:

  • 阿默斯特学院(Amherst College)
  • 本宁顿学院(Bennington College)
  • 布朗大学(Brown University)
  • 纽约大学加勒廷个性化研究学院(Gallatin School of Individualized Study at NYU)
  • 格林内尔学院(Grinnell College)
  • 汉密尔顿学院(Hamilton College)
  • 汉普郡学院(Hampshire College)
  • 马尔巴罗公学(Marlboro College)
  • 莎拉劳伦斯学院(Sarah Lawrence College)
  • 史密斯学院(Smith College)
  • 罗切斯特大学(University of Rochester)
  • 瓦萨学院(Vassar College)
  • 维思大学(Wesleyan University)