早申截止将近!美国大学申请到底要不要先确定专业?

hti-usa 美国大学申请

很多同学都知道美本申请时可以先不选择专业,进入大学学习以后再定专业。

面对即将结束的2023美本早申请,专业选择到底有多重要?选专业到底选的是什么?今天小编就带同学们一探究竟。

多数美国大学并不会直白地问选哪个专业

首先大家要知道,大部分美国大学并不会直白地问“你要选哪个专业”?而是会问“你最感兴趣哪个学院”?接着是你最感兴趣的学术领域/学术项目是什么?除了这个领域/项目,你的第二/第三意向是什么?

注意这几个关键词,“最感兴趣”意味着学校关心的并不是你的专业选择,而是你目前的学术兴趣,注意这个只是一个目前的意向,而且这个兴趣也可以有多个,甚至应该有多个。

这样的问法其实是因为学校默认学生的兴趣是会改变的,所以现在需要学生填写的只是一个现阶段的想法和意向。

另外,选学院在某种程度上是更重要的事情,因为每个学院在大一大二的基础课会不一样。比如文理学院和工程学院大一大二要求的课程就会有所不同。申请选择的学院,被录取后会默认在该学院学习

而我们所经常提到的“选专业”(declare the major),其实大多数美国大学是在大二下学期(一般春假前后)才让学生敲定的。大一到大二,是美国大学认为学生应该充分利用学校的资源去探索和思考自己的专业选择的时期

事实也如此,很多美国大学本科生都是通过实际体验一些课程,或对专业领域内资源有一定了解后,才在大二左右对专业选择有了比较清晰的想法。很多人发现自己想学的专业,跟申请大学时填写的专业完全不一样。而这样的经历,才是美国大学生活的常态。

美国各大高校专业选择和流程到底是怎样的呢?

首先,美国大学对专业的定义跟我们通常认知的并不一样。我们一谈专业一般就想到就业读研等等,但是实际上,专业就是由学生大学期间学的一系列课程决定的

学生所修学分里面,大概只有2/3是来自决定毕业的专业课程。其中很多课是基础课,一般大三大四才会涉及到每个专业的高阶专业课程。另外的1/3全部来自选修课,也就是学生可以完全按照自己的兴趣来选择

那么,大二下学期在选专业的时候选的到底是什么呢?其实,大学一般会给学生很多组合的可能性,常见的组合有下面这么几种:

  • 选1个Major或1个Concentration(专业细分方向)。比如商学院里面就常常没有专业,只有细分方向。
  • 选2个不同的专业或者细分方向,可以是双学位,也可以是1个主修和1个辅修。这个组合目前更加主流。
  • 选择Joint-Major(联合专业)。大学中的不同学院会联合教学的一种专业,比如政治经济学项目等等。
  • 参加拿证书的项目。比较常见的拿证书项目有量化数据分析证书项目、商业实践类的证书项目等等。这些项目不会算成是专业,但是代表学生掌握了某些特定的技能。

除此之外,真正在确定专业的时候,美国大学通常会要求学生在大一大二阶段有专业先修课程的就读经历,并且要求特定课程必须达到一定分数

还有一点需要强调的是,即便学生在大二确定了专业,提交了确定专业的表格,在毕业前还是有机会通过“转专业”来改变自己学习方向的。只要满足想转的专业课程和学分要求,就能毕业。

前期规划时需要考虑专业选择吗?

对于有计划申请美国本科的家庭来说,如果孩子有明确的专业方向,那么完全可以按照他喜欢的路径去设计活动和规划,不要因为孩子选的专业热门或者难申,让孩子换方向。同时,可以选择安排一些交叉学科,让孩子有意无意地去接触一些新的学科方向,这样可以在后续的申请当中埋下可变通的种子。

对于没有清晰专业方向的孩子,倒也容易。先和他交流下专业的概念,各个领域到底做什么的,需要学习什么,看他的兴趣,给他机会去尝试自己可能喜欢的专业方向。

最怕的是家长按照自己的意向给孩子安排热门的专业,因为家长认为必须读这些专业才有可能有饭吃。其实这样是很麻烦的,如果家长强加专业选择的意愿到孩子身上,很容易导致孩子在本就不感兴趣的学术领域做更多课外活动,也很难产出高含金量的成果。

总体说来,美国大学认为专业探索是一个长期的过程,甚至是一生都可以持续进行的过程。大学鼓励学生要积极自我反省,从而做出明智的、适合自己的选择。在美本申请前,学生一定要非常清晰和自信地回答这些问题,并有亲身经历为事实依据,才能真正地将学术兴趣转化为竞争优势。

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申请季的压力大家都会有,特别是同学们会忍不住的把自己和别人比较,会觉得好像自己就考不上这些好学校,但其实申请就是你把自己力所能及的都做到,并确保最大程度的把自己展示给招生官就好。

最后,祝愿同学们都能收获自己心仪的offer!