揭秘大学招生官审核申请材料全过程,学生是如何被录取的?

hti-usa 美国大学申请

你是否曾经好奇过,每逢申请季,招生官面对海量的申请时到底是如何审查并做出决定的呢?

实际上招生官在审查每份申请的时候都抱有特定的目的。对他们而言,眼前的并不是一个个孤立的申请者,他们在寻找一个符合自己校园群体的候选人。当然也正是因为如此,招生工作在外人看来充满了“玄学”色彩。

本文,我们将带领各位学生和家长从头到尾来梳理整个招生审查过程,一起探索招生官在面对申请时的关注点。希望通过阅读这篇文章,大家可以更好的理解招生过程,从而增加自己被录取的概率。

ED申请阶段

虽然并非所有学校都提供ED的申请轮次,但是越来越多的学生开始意识到通过ED申请来冲刺梦校的重要性,因为顶级学院通常会在ED轮次录取三分之一到一半左右的学生。通过ED轮次申请就意味着学校签订了“绑定协议”——学校一旦发给你Offer,你就必须去,因此招生官在审核ED申请者时,会更加着重考虑:这个申请者是否是我们校园目前迫切需要的那个人?

通常,被招募的运动员通常会在这一轮次中被录取,学校也会考虑增加社会经济多样性(Socio-Economic Diversity)上的影响力,即通过QuestBridge在ED阶段录取很多学生。其他的考虑因素因大学本身和年份而异,或许此时学校乐队正需要一名新成员,或者招生官正在努力促进校园性别比更加平衡,或者其他诸如此类的原因。

* QuestBridge是一个非营利组织,致力于帮助具有优秀学术和领导能力的低收入家庭学生进入美国一流大学和大学预科项目

下面我们一起看一下ED轮次的申请审核流程

初始阶段

为了保证审核流程的公平性,招生官通常两人一组来审核申请,有时候两名招生官会一起看一份申请并讨论,也有的大学会让每名招生官单独阅读申请并做批注,之后对比两名招生官对同一份申请的评价,综合考察。当招生官员阅读申请时,学生会被标记为明确录取、明确拒绝或不确定。在招生官做完批注之后,申请审核也进入了下一阶段:招生委员会审核。

招生委员会审核

一旦招生官做出初始决定,申请将由招生委员会全体成员进行阅读和审核,这是为了进一步确认招生官的结论。

ED阶段大学收到的申请数量少,每个申请都会被仔细和全面的考察。对于那些被标记为明确拒绝的学生,委员会通常会在不到一分钟的时间内做出决定——虽然这个过程看起来有些“残忍”,但是要在短短的几个月内审核数万份申请,招生官们不得不“心狠手辣”。明确录取的案例需要更长时间,因为委员会成员需要达成共识,但这些申请通常也会迅速通过。

那些最耗费招生官精力和时间的是被标记为不确定的案例,这些学生很有可能会被Defer到下一个录取批次中再次进行评估。

总而言之,在ED申请阶段中委员会非常严格,因为对招生官来说每个被录取的学生都将入读(一些学生可能会延期入学,但这通常不到1%)。然而相比较而言,ED阶段的申请者面临的压力都更小。

RD申请阶段

RD申请的开始标志着招生工作进入了最繁忙的阶段。虽然初始流程和ED差不多——先由招生官审核,再由招生委员会全体进行裁决,但是考虑到申请数量的井喷式增长,招生官的速度会快很多,尤其是那些明确会被拒绝的学生,招生官下手会更加“稳、准、狠”。

初始阶段

尽管和ED阶段的申请者不同,在RD阶段被录取的学生并不一定会入读,但是由于在ED阶段学校已经录取了一批学生,剩下的名额大大减少,而申请人数又大幅增加,这意味着招生官在RD阶段要拒绝更多学生。同样,那些处于录取边缘的学生是招生官最头疼的申请。

也有一些申请会被放在一边单独处理,比如校友子女、资助案例(Development Cases,即可能或已经给学校捐大笔钱的学生)以及教职工子女。

招生委员会审核

招生委员会在RD阶段对每个申请的审核速度也会更快,因为时间紧迫,招生官在第一轮筛选时做出的批注将会被委员会重点关注。委员会做出初步的决定——谁被录取,谁暂时会被淘汰。但是这里的决定并不是决定性的,一些被放进Waitlist的学生有可能被移到录取名单中,而有很多被标记为暂时录取的学生可能会被淘汰,这个动态调整的过程被称之为塑形(Shaping)。

塑形(Shaping)

塑形是招生过程的最后阶段,也是最让招生官纠结的一个环节。很多学校会借助一些高科技手段如算法,来计算获得录取通知书的学生中有多少人会入读,这决定了招生官应该发放多少Offer才能达到预期的新生入读率。甚至有的学校会使用算法来审核个别申请,计算学生是否有可能入读以及发放奖学金是否会促使他们接受录取。

学校还会利用这个过程来确保他们已充分考量一些优先事项(Priorities),比如录取新生的平均考试成绩是否足够高?男女比例是否平衡?录取学生所选的专业是否平衡?班级的种族、民族和地理多样性如何?虽然这些事项招生官在ED阶段就已经尽量在满足,但是RD阶段的塑形可以使被录取的学生整体看起来更均衡。

同时学校也会考虑经济因素,采取Need-Based奖学金政策的学校通常只有在有足够的资金时才会接受那些申请了奖学金的学生,这也是招生官在塑形阶段要考虑的一个重要因素。

最后,在塑形接近结束时,招生官会审核那些被标记为特殊的学生。这主要包括校友子女、资助案例和教职工的子女。尽管这并不意味着他们一定会被录取,但是他们确实获得了大多数申请者都没有的机会。

Waitlist的目的

很多学生可能会收到他们被放进Waitlist中的通知,那么对招生官来说这些Waitlist里的学生究竟意味着什么呢?

Waitlist的总体目的是管理入读率。学校虽然在塑形阶段使用了算法来预测大概有多少学生会入读,但是这些预测也并非百分百准确,Waitlist是应对低入学率的保障措施。如果接受Offer的学生低于学校的预期,学校会联系Waitlist上的学生来填补空缺。

Waitlist在招生中还有另一个作用,那就是迂回的方式告诉申请人,你没有被直接拒绝。这种情况适用于那些具有特殊标记的申请(如校友子女或教职工子女),这是招生官发出的某种善意的信号:招生部门认为你有资格入读该大学,只是他们目前没有足够的位置来容纳你。通过更温和地处理这些学生,大学试图与这些家庭保持良好的关系。

每个学校的招生办公室都独立运作,有着自己的标准、特点和传统。但是所有招生官在审核申请时抱着的目的是一致的:为自己的大学录取最优秀的学生。

审核申请是一个客观、综合考量的过程。招生官们在评估申请者时需要综合考虑多个因素,不仅包括学生自身条件,还要考虑到学校的需求,他们的目标是为学校和学生搭建一个相互匹配的桥梁,以实现双赢。因此,当我们审视美国大学招生官们的审核流程时,我们应该意识到其中的复杂性和多维度的考量。