哪些AP课难学,哪些简单一些容易拿高分?

hti-usa AP培训辅导

很多同学会问,“我应该选择什么AP科目,什么科目最容易学?“

这个问题其实是并没有什么通用准则,并没有哪个科目是对所有中国学生都是更容易拿5分。

虽然可以从官方的统计数据得知每一科拿5分的比例,但是那是基于所有AP考生的成绩,反而可能和中国学生的感受相反,因为中国学生和西方学生的优劣势可以说是正好相反。

所以,这个问题的核心其实是,哪些科目对英文要求比较高,哪些科目对西方文化了解要求比较深?这个问题倒是有解。

综合考虑各科目所要求达到的人文素养、以及考试中的写作部分难度来看,AP考试的难度由低到高大致这样排列(分为5个梯队):

1.微积分、统计、物理、化学、生物

2.经济学、人文地理学、心理学

3.政治学

4.历史、 英语

5.英文文学、艺术史

AP课难度的总体分析

(1)难度的第1梯队是STEM理工科。

  • 微积分(calculus)
  • 统计(statistics)
  • 物理(Physics)
  • 化学(Chemistry)
  • 生物(Biology)

这一类科目对英文要求不高,因为它们的考试不要求写论文,而且只需用知道专业术语对应的英文即可。其中对英文要求最高的是生物,因为它的专业术语比较多,拼写比较长或者复杂,但多背背单词还是相对比较好克服的。加上国内基础教育中强调理工科的学习,所以这可以说是中国学生最占便宜的一类科目。但相应的,出于大学申请的角度来说,这一类AP科目的成绩并不特别加分。因为理工科成绩出色的中国学生招生办长年累月看多了,基本被招生办认为是理所当然的,并不会让人眼前一亮。

(2)第2、3梯队的科目考试开始对英文水平有点要求。

  • 经济学(Economics)
  • 人文地理学(Human Geography)
  • 心理学(Psychology)
  • 政治学(Politics)

这些AP考试都不要求写proper学术论文,只有短答题。所以文章逻辑要求不高,也不要求文采。意思表达到位、基本通顺即可,所以难度也不高。

其中第2梯队又比下面的第3梯队稍微容易一些,因为第2梯队(经济学、人文地理学、心理学)可以说是文科和理科的结合,学习内容对西方文化、人文、历史的熟悉和积累的要求不高,在学习和理解上中国学生比较好掌握。

从第3梯队开始,学习内容对英文阅读的要求比较高。所以英文水平高、在西方文化、政治语境下(看英美报纸、报道、书籍、电视电影节目、网络)成长的学生会从第3梯队开始占便宜。

(3)第4、5梯队的科目需要同学有一定的阅读水平和较好的英语写作能力 。

  • 历史(History)
  • 英语(English Language)
  • 英文文学(English Literature)
  • 艺术史(Art History)

历史、英语、艺术这些科目都要求学生在考试中写正式的学术论文,而且对论文的逻辑、思辨、说服力、文采的要求相当于大一的水平。其中,第4梯队又比第3梯队难度大,因为它们要求学生对西方人文、文化、历史都有深厚的了解。

也就是说:

  • 第1梯队的理工科只要求基本英语,答题不要求写作,题目看得懂就行了,对英语阅读和写作能力要求不高。
  • 第3梯队开始,你便需要熟悉一个国家的历史、文化、经济、政治(就像一个外国人到了北京可以用中文跟出租车司机扯国际关系议题一样),开始需要一定的英语阅读和写作能力。
  • 第4梯队开始,更上升到能对一个文化里的文学、艺术品作出赏析。不但熟练掌握了英文这门语言,而且还有其背后的文化、哲学、思想。即使是英语为母语的人,也不是全都能做到这一点。(相当于能与这个国家的文化精英谈笑有鸿儒)。

虽然越往后面,对中国学生的难度越高。但是记住,AP科目的难度与它们对你申请的有用程度反比关系:对中国学生难度越高,就越能展现你的英文水平和人文素养,在申请大学时作用也就越大,越能把你跟其他的中国申请者分开。

所以,也许在进入大学后、换学分时,AP 5分的作用都是一样的。但是在申请的时候,not all 5’s are created equal。

这些“含金量”高的AP课程到底难在哪?

除了第1梯队的理工科目,其他科目在国内高中教育并不是常规科目。那它们都是学习什么的呢?我们逐一来看一下:

AP 经济 Economics (难度:★★)

AP经济分为两门考试:

宏观经济学 (Macroeconomics):研究一国经济总量、经济增长、总需求与总供给、国民收入总量及构成、货币与财政、通货膨胀和收缩、人口与就业、经济周期与经济增长、国际贸易与国际经济等宏观经济现象。

微观经济学 (Microeconomics):研究社会中单个经济单位的经济行为。会学习到的主题包括供给和需求、价格的决定、价格弹性、厂商如何定价、市场竞争和利润最大化、市场失灵、政府纠正市场失灵的角色等。

﹟考试形式

AP经济两门考试的形式都一样,由选择题 + 1 essay + 2 short answer question组成。

写作题并不要求文采,也不要求你写argumentative or analytical essay(即提出自己在问题上的立场,并有理有据地支撑自己的立场——这种论文形式中国学生最为薄弱)。经济考试只需要你配合画图,正确地标注解释,展示你是明白所考的经济学原理即可。

﹟TIPS

现代社会经济活动占了很大比重。无论以后是什么专业,了解经济学的基本原理都会有用。尤其是在大学申请书中写了自己以后的专业方向是经济、金融、商科、会计的话,就更应该选择AP经济学,才能展示你是真的感兴趣。

最好微观和宏观都一起学习,毕竟两者相辅相成的关系。

AP 心理学 Psychology (难度:★★)

心理学是学习关于人类和动物的心理和行为表现,AP心理学中将学习的主题包括:学科的历史和分支、研究方法、不同的意识状态(睡眠和发梦、催眠)、学习行为(条件作用等)、认知(记忆、语言等)、发展心理学、心理疾病和治疗等等。

﹟考试形式

AP心理学的考试由选择题 + 2道写作题组成。和经济学考试一样,写作题只要求你展现出你掌握了所考的概念、能把不同子领域的知识联系起来,并能分析、应用到具体的例子里。并不要求文采,也不要求你写argumentative or analytical essay。所以虽然还是要通过自己写来答题,但难度也不高。

﹟TIPS

作为一门学科的心理学和坊间所传的“心理分析”、“心理测验”其实完全不同,所以对心理学感兴趣的同学也是不妨通过AP心理学了解一下大学里的心理学到底是学什么、研究什么的。

AP 人文地理学 Human Geography (难度:★★)

AP人文地理学的学习内容包括:经济发展和文化变化的问题、人口增长和移民的后果、交通和通讯科技发展以及工业化的影响、领土的争夺、少数族裔与女性议题、发达国家和发展中国家之间的不平衡、城市和农村议题、气候变化和环境保护。

学完这门课,毋庸置疑你将对各种地理概念会更熟悉,而且也可以游刃有余地参与关于当代的全球性议题和多元文化的话题,并熟练运用专业概念和术语去解读文本和地图图片。其中不少议题也是美国本土政治、生活、总统竞选中必不可缺的话题,所以学习内容和留学生活是密切相关的。

﹟考试形式

AP人文地理学的考试由选择题 + 3道短答题组成。同样,虽然是需要写作,但是难度不大,拿分对文采的要求也不高。

﹟TIPS

这门课跟日常生活密切相关,是拓展全球性视野的必要部分。学习内容本身其实不难理解和掌握。

AP 政治学 Government and Politics(难度:★★★)

AP政治学分为:美国政治 、比较政治学两门考试。

美国政治 (U.S. Politics)

美国政治 (U.S. Politics)顾名思义,美国政治学习美国政府、宪法、机构、群体、政治信仰。覆盖到的主题包括:宪法起源(federalism, the separation of powers, checks and balances)、不同的政治信仰和政党的起源和发展、美国政府的组织形式(the Congress, the presidenty, the bureaucracy, and the federal courts)、利益集团和说客、公共政策、公民权利和公民自由等。

对于想要深入了解美国立国起源、哲学、发展的同学来说,这一个科目也是很有意义的。进入大学后当别人提到美国各种议题:总统大选、两党之争、少数族裔平权、LGBQ,你都可以进行有意义的对话和讨论,提出自己的观点,而不是在大学里一直都做一个外来者、旁观者。

﹟考试形式

AP美国政治的考试由选择题 + 4道短答题组成。写作部分是短答题,对写作的要求其实不高。而且学习内容和留美生活密切相关,可以说是在美国生活必须的常识了,会帮助你更好地融入。

比较政治 (Comparative Politics)

比较政治学采取比较的方法和角度,来看全球不同的政治体系、过程、和政策结果。通过对不同政治体系的比较,分析公共政策制定,得出有用的结论。这门学科里会探索的问题包括:为什么有些国家是稳定的民主国家,而有些不是?为什么有些民主国家有首相,而不是总统?学习术语和概念后,还会把它们应用到6个国家(中国、英国、伊朗、墨西哥、尼日利亚、俄罗斯),具体分析。

﹟考试形式

AP比较政治的考试形式由选择题 + 5 short answers +1 conceptual analysis + 2 country context questions组成。后面的三个其实都是短答题,并不是proper long essays。所以考试对写作要求没有想象中的高。

﹟TIPS

AP政治学的内容上属于比较“文科”,但是考试不要求写hardcore长论文。所以这个组合还蛮不错。两门政治学可以考虑一起学,因为两者的内容是相辅相成的。在美国的高中里,通常也是两门课都会学。

另外,如果你对美国政治感兴趣的话,也许你会对美国历史感兴趣。因为两者紧密相连,相辅相成。你无法掌握美国立国的渊源,而不清楚其立国哲学;你无法真正理解美国的政治现状和发展,而不了解美国的历史。所以学好其中一门的内容,也会对你掌握另一门的内容有用。

AP 历史 History (难度:★★★★)

AP历史分为:美国历史、世界历史、欧洲历史,3个考试各自考的内容顾名思义。

注意,AP历史和国内高中学习历史的方法不同,美国人学习历史并不只是学习史实(即什么时候什么人做了什么事),也不会有标准答案;而是需要你根据史实,针对问题采取自己的立场,并用史实去支撑自己的立场。所以,AP历史所要求的思辨能力比国内历史学习更高。如果没能正确掌握AP历史的学习方法和写作方式,即使你的历史知识再渊博,或者是在国内的历史考试中取得再好的成绩,也不能在AP历史上拿高分。

﹟考试形式

这三个历史科目的考试形式是完全一样的,由下面4个部分组成:

• 选择题

• 3道short answer questions

• 1道Document based question

• 1道Long essay question

注意,这三个历史写作部分的评分标准是完全一样的!也就是说,3个历史科目只是考的史实内容不一样,但考试形式和所需要掌握的写作技巧和思路是完全一样的。如果你正在准备其中1门,掌握了正确的历史论文的写作方法,只要你再积累另外1-2个科目的史实,不用对考试形式和应试技巧再多加准备就可以考多1-2门AP了,“性价比”很高!

﹟TIPS

如果你对历史感兴趣,不妨考虑挑选其中2-3门都考了!花的时间和精力比你考3门完全不一样的科目大大减少,而且你将可以展示一个hardcore history buff的形象。

而如果你只是想从三门中只选一门来考的话,建议优先考虑AP美国历史。既然打算去美国上大学,对美国的历史多加理解,将对你社交、融入社会,和更好地理解掌握大学里政治、历史类的课程大有裨益。

其次,可以考虑考欧洲历史。美国文化由欧洲殖民者带来,同属西方文化。所以天然地美国人对于欧洲的历史文化更亲近,欧洲可以说是美国人民第二熟悉的地区了。比如,在美国,关于二战的讨论都集中在欧洲战场,美国人对纳粹德国、犹太人、希特勒的熟悉程度明显比亚洲战场的要高,即使是法西斯日本直接攻击了美国本土。

世界历史中中国历史也占了一部分内容,所以中国学生算是有一点优势。

也就是说:

如果3门历史里只挑选1-2门的话,那么优先顺序应该是AP美国历史> AP欧洲历史 > AP世界史

但是如果你有时间和精力的话,完全可以考虑学习2-3门AP历史。比考1门历史+1门其他人文社科的精力要少,但有同样的“wow factors”(让招生官眼前一亮的效果)。你也可以考虑AP美国政治 + AP美国历史这样的combo,两者是相辅相成的。

AP 英文 English

AP英文分为English Language和English Literature两个考试。

英语语言 English Language (难度:★★★★)

English Language专注的是非虚构性的文章,通常都是各类应用文,比如学术论文。这个科目要你辨别、分析这类文章中作者的修辞策略(写作的目的、目标听众、主题、分类),来学习怎么有效写作。

通过学习分析别人的写作,你可以

(1)提高自己在narrative, expository, analytical, and argumentative compositions的写作技巧

(2)学会写关于不同的主题的文章

(3)学会怎么正确地引用(citation)——这是大学写论文的必备技能。

大学里要写的论文,除了creative writing ,都是argumentative或者analytical essay。所以可以说这门课对你进入大学以后的帮助很大!可以广泛运用到所有科目。

﹟考试形式

AP English Language的考试由选择题 + 3 essays (synthesis、analysis,、argument)组成。

英文文学 English Literature (难度:★★★★★)

English Literature专注于英文文学作品,包括虚构性小说,诗歌、剧本、散文。分析文学作品的结构、风格、主题,修辞手法、象征手法、语气的运用。培养你主动阅读的习惯。所以AP英文的两门考试主要的区别就是研究的文本的文体不同。

在学习完这个课程后,你将知道什么叫明喻(simile)、隐喻(metaphor)、拟人(personification)、夸张(hyperbole)、委婉(euphemism)、反语(irony)、双关(pun)、对偶(antithesis)等修辞手法,并在文本中把它们辨别出来、分析它们的有效性。

﹟考试形式

与English Language 一样,由选择题+ 3 essays组成。

写作部分的第1-2题,会由考卷提供材料给你分析。第3题的题目会划定范围,由你自主选择符合条件的文学作品,凭记忆来分析。虽然题目也会提供一些符合条件的选择,但都还是要凭你记忆来写论文。所以这个考试设计也是造成这个科目难度比较高的原因。

﹟TIPS

AP English的两门考试中,我更推荐学习English Language,因为太!实!用!了!大部分中国学生去了美国大学最难以适应的地方就是论文写作。即使托福和SAT拿高分的写作水平和大学教授所要求的水平相差还是相当大的。且不说英文作为第二语言的国际学生,就算美国学生的写作水平也是强差人意。所以大部分美国大学都会强制大一新生在第一个学期上一门英文写作课,以提高论文写作水平。所以AP English Language相当于帮助你提前先提高论文写作水平,赢在起跑线上。

而English Literature对于中国学生的难度来说还是相当高的,所以难度等级又多了一个星。因为即使是备考SAT和AP的中国学生,平时接触的最多的英文文本也是各种应用文和论文。而好的英文论文的标准是语言简单、直接、明了,讲究把复杂的想法用大白话解释清楚,不讲究文学性,跟文学作品的风格和复杂程度有很大不同。

另外,英文文学的文本涉及到大量的人文、历史、文化的“梗”,并运用对非母语的人来说是比较晦涩修辞手法。所以即使是平常已经能够流利运用英语的非母语人士,也会是个挑战。

其实就像外国人学中文,如果能看懂《人民日报》已经算是很高水平了,但报道性的文字还属于比较简单、直白。要看懂金庸的武侠小说或者是鲁迅的文章,又是更高的水平。更别谈要看懂像《红楼梦》这样的文言文文学,并加以分析、赏析、评判。如果没有接受高等教育和人文素质教育,即使母语的人也是做不到的。

不过,如果你平时看《哈利波特》、《简爱》、《希腊神话》等小说和文学已经是用英文原文看的话,相信你对西方文化的理解已经足够,完全可以挑战AP English Literature。

AP 艺术史 Art History (难度:★★★★★)

主要会培养视觉、文本、比较分析的能力。会学习到多达250件来自不同地区、时期的艺术作品,包括:

Global PrehistoryAncient MediterraneanEarly Europe and Colonial AmericasLater Europe and AmericasIndigenous AmericasAfricaWest and Central AsiaSouth, East, and Southeast AsiaThe PacificGlobal Contemporary

所以这一门课并不局限于西方艺术,而是在地域和时间上都有很大的跨度。

﹟考试形式

AP艺术史的考试由选择题 + 2道30分钟的essay + 4个15分钟的短答题组成。

﹟TIPS

艺术史是中国学生比较少考的题目。和English Literature一样,它同属通识教育的核心,要求较高的英文阅读和写作水平,但完成这门课程以后你的人文和文化沉淀也将更加深厚。当你能对艺术品的来源、创作背景、美感分析道出个一二,可以说你真正成为一个learned person。所以AP艺术史的难度和AP English Literature同属最高。

如果你希望选一个容易考高分的AP课的话,可以结合自己的学习优点,根据上面的分析,选一个你最有把握的课程。

不过,如果你的英语底子还不错,可以尽量选择一些“含金量”更高、有助于增加你申请梦校竞争力的一些的AP课程——2-4梯队的科目都是很好的选择,比如历史、政治、英语写作等。

如果你学了二外的话,也可以挑战AP的语言科目——但是AP中文就不用考了。这对于中文是母语的学生来说,对申请、对换学分都是没有用处的。