申请美国大学需哪些文书?

hti-usa 美国大学申请


美国大学的申请过程非常强调文书写作的重要性,这是美国TOP院校自身的独特文化和特点决定的。而在美国名校的招生过程中,最高效的办法就是通过文书和其他材料来判断申请者与学校是否匹配。

通常情况下,申请文书分为两类,一类是代表个人形象的通用“主文书”,一般会配在各大申请平台之中。另一类是大学自主提问的“附加文书”,即Supplemental Writing,这类文书问题有一定的多样性,但仍然是以测查学生素质为中心。

申请美国名校到底需要哪些文书?相信很多学生都有类似的疑问。只要更具针对性地去准备适合的文书,就能做到事半功倍,胸有成竹。

 了解文书分类~

01主文书非常重要

#第一类文书,即主文书。一般的美国大学申请系统里通常有一篇通用的文书,即我们常称的“主文书”。因其通用性和唯一性,又以展示学生个人形象为主,因此也是最为重要的一篇。

尤其是部分大学,如俄亥俄州立大学就只要这一篇文书,而没有Supplemental Writing。并且,即使申请系统上可以在提交申请前更换这一篇,但绝大多数情况下,学生的代表事件有限,这篇主文书仍然具有很强的稳定性。

以最为常用的通用申请系统Common Application为例,解析一下申请系统对这篇文书的说明和要求。Common Application为主文书提供了七个题目,学生可以任选其一。因其题目多年来未做大的改变,因此展示如下,并附上翻译。

The essay demonstrates your ability to write clearly and concisely on a selected topic and helps you distinguish yourself in your own voice. What do you want the readers of your application to know about you apart from courses, grades, and test scores? Choose the option that best helps you answer that question and write an essay of no more than 650 words, using the prompt to inspire and structure your response. Remember: 650 words is your limit, not your goal. Use the full range if you need it, but don’t feel obligated to do so. (The application won’t accept a response shorter than 250 words.)

文书要展示你在选定主题上清晰和简洁写作的能力,并帮助你用自己的声音来区分自己。除了课程、成绩和标准化考试分数之外,你还希望读者从申请中了解你什么?选出一项最能帮助你回答该问题的题目,并写一篇不超过 650 单词的文章,可以用以下提示来激发和组织你的回答。记住:650 单词是你的上限,而不是你的任务。如有需要,请完全利用这些空间,但不用觉得这是义务。(系统不接受少于 250 个字的回复)

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

对于一些学生来说,他们的成长背景、身份、兴趣或特长非常重要并且意义非凡,他们认为如果没有这些,他们的申请将是不完整的。如果这听起来像你,那么请分享你的故事。

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

我们从挫折中吸取的教训可能是日后成功的基础。回忆自己经历过的一个挑战,挫折或失败,它对你有什么影响,你从这次经历中学到了什么?

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

回想一下你是否曾经质疑或者挑战一个信念或者想法?是什么激发了你的思考?结果是什么?

4. Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

回顾某人为你所做的某件事,让你以一种令人惊讶的方式感到开心或感激。这种感恩之心如何影响或激励了你?

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

讨论你的一个成就、经历过的一件事或一段反思。它如何让你个人获得成长或让你对自己或他人有了全新的理解。

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

描述一个话题,想法或概念,你觉得它如此吸引人,以至于忘记了时间。它为什么让你着迷?当你想了解更多信息时,你会如何做?向谁请教?

7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

分享一篇你自选题目的文章,可以是你已经写好的对另外一个问题的回答,也可以自己设计题目并进行回答。

可以看出,Common Application 对文书的写作提出了两个核心标准:clearly and concisely,即,写清楚和写简洁。其实,有过写作经验的家长或同学,知道这两个标准其实是一切写作的最高准则。具体到大学申请过程中来讲,文书的写作水平实质上是反映申请者的思维水平。因为写作是个思想输出过程,其输出的既是思维内容,也是思想水平。

因此,写清晰,代表了作者的思维清晰,有条理,不模糊,能有节奏地准确表达细节。写简洁,则表明作者宏观上能分清主次,能分辨事情的重要性程度,微观上能用精炼的语言表达出思想内容。而且,从文字篇幅角度来讲,简洁可以在有限空间内,表达更多的事件及内涵。因此,文书写作的清晰简洁,反映了申请者的思维素养。

同时,Common Application的文书总要求对写作素材进行了必要限制,即要用自己的声音,表现出学习之外的自己,不建议申请者去写课程、成绩、分数。因为课程、成绩、分数,都是通过成绩单、GPA、TOEFL/IELTS、SAT/ACT来表现的。

如果书写这些内容,不仅在某种意义上重复了申请材料,而且没有达到展现申请者课堂之外个性的目的,使申请材料显得片面,不利于招生官综合评估学生做出选拔。从申请者角度来看,提交了以课程、成绩、分数为内容的文书,招生官也会认为学生是一个只顾学习、只关心分数的书呆子(Nerd)形象。

因为达成录取的因素很多,用学习去写文书并不能代表学校会百分百拒掉申请者。但申请者肯定是丧失了展示个性的机会,招生官也缺少了看见学生全貌的机会。这也是申请系统为什么对文书内容做如此要求的原因。

02附加文书不可忽视

#另一类文书,即大学自行发问的文书,叫做附加文书。从提问到的问题来看,常见的这类文书题目主要分为三类。

第一类为Why College文书。比如纽约大学的文书题目如下:

Why NYU?

We would like to know more about your interest in NYU. What motivated you to apply to NYU? Why have you applied or expressed interest in a particular campus, school, college, program, and or area of study? If you have applied to more than one, please also tell us why you are interested in these additional areas of study or campuses. We want to understand – Why NYU? (400 word maximum) 

这是最为典型的一个附加问题,即大学最关心的是申请者为什么申请自己学校。从统计各校附加文书的问题来看,这类附加文书是最高频的一种文书。

第二类,是大学关心学生为什么申请某专业,一般称为Why major文书。这类文书问法不一,但关心学生对Major的选择原因。比如莱斯大学有一道附加文书是这样问的:

Please explain why you wish to study in the academic areas you selected above.

请解释你为何想学你选择的这个学术领域?

有时会出现Why major和Why College的结合,如南加利福尼亚大学有一题是这样问的:

Describe how you plan to pursue your academic interests and why you want to explore them at USC specifically. Please feel free to address your first- and second-choice major selections. 

描述你如何计划追求自己的学术兴趣,以及你为何特意选中USC来探索学术兴趣。请陈述你第一专业和第二专业的选择。

有时会出现问题的变种,比如伊利诺伊大学香槟分校分为了两问:

In the past 3 to 4 years, what experience(s) have you had (inside or outside of the classroom) related to your selected first-choice major or academic interest? 

在过去的三四年,你有哪些课内课外的经历,和你第一专业或学术兴趣的选择相关。

How does your selected first-choice major relate to your future career goals?

你所选的第一专业,和你未来职业目标有何关系?

这些问题本质上是万变不离其宗,关心学生的学术方向与学术实践及学习计划间的关系。

第三类是活动或工作经历文书。比如范德堡大学:

Please briefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences. 

请简短描述一下你一项课外活动或工作经验。

当然,这三类是经过统计每年大学附加文书题目所总结出来的最为常见的三类附加文书。因此,申请者大概率会写这三类文书,但也不排除会问到其他小问题。

一般来说,留学文书机会不多,所以在写的时候一定要慎重。负责招生的老师每天会看几十或者几百份申请,算下来老师看你的文书可能只有3分钟左右。这也意味着,这3分钟时间就有可能决定你是否被录取。相信在经过正常训练后,每位学生都能写出独特且与自身契合度极高的文书。