AP课程——通往美国名校的桥梁

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1. AP是什么?

AP,是Advanced Placement的缩写,中文名为美国大学预修课程。AP课程是由美国大学理事会(Collage Board)在高中阶段开设的具有大学水平的课程,主要适合计划在美国就读本科的高中生学习,在全世界范围内(包括美国本土)均可授课。其目的是给一些优秀的学生提前学习大学课程,得到一定的成绩后可获得大学学分的机会。AP课程共有37个学科,分为7大类别,分别为艺术类、英语类、历史与社会科学类、数学与计算机科学类、自然科学类、世界语言与文学类、顶石文凭项目类。

中国大部分自学考生都是在国内普通高中读书的学生,因为学校没有开设AP课程,他们只能依靠私人机构或者线上课程的教学资源。国内高中国际部和国际高中都会开设AP课程供在校学生们选修,不过开设的门类和数量都不相同。

每年的5月,美国大学理事会都会在全球组织开展AP考试,这是对AP课程学习效果进行检验的标准化考试,一年举行一次,为期两周,每门课的考试时间约2-3个小时。考试采取5分制:5=非常优秀,4=很好,3=合格,2=勉强合格,1=不合格。其中3分表示普遍意义上的及格,但是如果在美本申请时用到AP成绩的话,一般至少要获得4分以上。

事实上,AP考试和AP课程是相互独立的,也就是说,没有在校修AP课程也是可以去参加AP考试的。

2. AP有什么用?

2.1 提升名校申请竞争力,增加奖学金获得几率

美国教育部的研究报告指出,85%的美国名校表示申请者学习AP课程的经历和成绩将会成为大学录取中予以优先考虑的因素。更有31%的大学指出,AP也是奖学金发放的重要考量指标。

这为什么呢?一般来说,国际学校和美高的学生在选课时都会遵循核心课程→荣誉课程→AP课程这样的难度,AP课是最具挑战性的。换句话说,就是能参加AP课程学习的学生本身已经是学有余力的优秀学生。大学难度的AP课程也是招生官判断学生学习能力的最好途径之一,大学申请表中也专门有一项是询问是否学过AP课程。美国大学理事会College Board说过,SAT+AP成绩是预测学生大学阶段学习表现的最佳工具。

2.2 提前获得大学学分,节约时间和金钱

为避免重复,包括常春藤名校在内的90%以上美国高校会根据AP成绩,提前授予大学学分,给那些通过AP考试的优秀高中生。简单说,AP成绩是可以抵扣大学学分的,一般一门可抵3到6个学分。

如此一来,提前学过AP课程的学生在大学期间就可以少修很多课程。美国教育部的研究报告也指出,在高中期间上了AP课程的学生大学的毕业率远高于没有上过AP的学生,一些AP成绩优异的高中生甚至可以提前1年完成4年本科学习。

另外,因为美国大学的学费是按学分来算的,每个学分大约需要花费1000美金左右。而AP可以抵学分,这样可以就轻轻松松省了下了一大笔钱。

3. 最常见的AP选科及具体难度解析

关于AP,必须强调的是,5分率和4分率相当重要!我们要在自身能力范围内尽可能拿高分。但是需要注意的是,考试难度并不等于内容难度,比如说,物理C电磁学的内容要比物理1/2难,但是物理C的容错率比较高,5分率反而更高。

我们将国内学生的常选科目按照5分率分为三档,第一档5分率最高,第三档5分率最低。下面,就让我们具体看看部分AP课程的5分率吧!

第一档

1) 微积分BC/AB (Calculus BC/ Calculus AB)

AP微积分是所有AP科目中,报考学生最多的科目之一,也是大学阶段大多数专业的基础,一般只要在高中阶段学习过代数,并且有一定函数基础的同学就可以学习。

AP微积分有两门考试,一门叫做AP微积分AB,另一门叫做AP微积分BC。

两门考试的区别在于,微积分BC的内容比AB大约多20%,除了有特殊要求的部分国际学校或美高的学生,需要先考AB再考BC外,大部分中国学生会直接选择考BC,5分率更高,且更受认可。

微积分BC的5分率最高(40.4%),微积分AB也有接近20%,考BC的同学同时会有一个AB分数,这个分数的5分率更是高达48.7%。

2) AP物理C机械&电磁 (Physics C E & M / Physics C Mechanics)

5分率常年保持在30%以上。物理C最大的特点就是需要用微积分的数学知识来解题,因此选择物理C考试的学生一定要先学习过微积分,或者同时报考微积分。

物理C分为机械和电磁两门独立考试,从内容覆盖面来讲,要比AP物理1/2少很多,计算较为复杂。但微积分不错的学生,物理C考试会更简单。

考试容错率较高,通常拿60%以上的分数就可以获得5分,因此5分率很高。

3)计算机科学A (Computer Science A)

主要是针对Java语言、初级数据结构和算法的科目。这门科目每年的5分率波动不大,是比较容易获得5分的科目。主要考察时下最流行的编程语言Java,应用性较强,由选择题和手写程序的简单题组成,内容相对简单,只要提早备考,多做练习,高分并不难。

4) 心理学 (Psychology)

国内越来越热门的科目,5分率维持在20%左右。内容与美国大学通识课相同,主要学习研究人类行为和心理现象及规律,也是一门没有特别基础要求的学科,适合任何背景的学生进行选择。心理学的学习以理解记忆为主,名词较多,英语阅读水平较高的学生更有优势,比较容易拿高分。

5)AP微观/宏观经济学 (Economics-Micro / Economics-Macro)

近年来5分率都有上升趋势。只会涉及一些简单数学运算,包含的内容较少,理解起来比较容易。这两门是最适合广大学生选择的科目。作为基础社会科学的一部分,两门经济学不对学习基础有特殊要求。

AP微观经济学,主要以商品交易为研究对象,通过简单的数学模型和图像来分析问题,得出一定结论。考试以选择题和简答题组成,卷面分数90分,一般来说试卷成绩75分以上可以获得5分。

AP宏观经济学,研究对象为国民经济,考试题型比较固定,考试形式和分值、5分率与微观经济学基本相同。

第二档

1)统计学 (Statistics)

国内外学生的热门选择之一,5分率一直保持在12%-15%之间。

AP统计学主要学习数据分析和概率统计,对于概念的理解非常重要。但并不要求微积分基础,有基本的代数基础就可以学习,而且统计学全程可用图形计算器,大大缩减了运算难度。

中等学习难度,但它在SAT数学部分和SAT2数学都占一部分独立考点,建议学生们选择。AP统计学卷面满分100分,60-68分以上可得5分,需要各位同学提早备考。

2)计算机科学 (Computer Science Principles)

AP计算机科学是2017年新增的一个科目,偏重于基本计算机理论,比如数据在底层储存的形态、进制是如何转换的、编码原理等,涉及的知识面广,内容更枯燥,有大量需要背的知识点,相对计算机A来说,难度更大。

新科目最大的劣势就是缺乏真题和备考资料,只能配合学校老师或者一些大学教材来备考。

3)化学 (Chemistry)

今年的5分率都有明显上升优势。对于中国学生来说,难度适中,普通化学基础的学生都可以学习。考试只要拿到卷面分数的三分之二以上就可以获得5分。

AP化学有一大特点——将来大学换学分的时候,换分门槛较低,并且可以换较多学分,非常超值,对于擅长理科的中国学生来说,是非常推荐报考的。

4)物理2(Physics 2)

物理2是2015年新增的科目,前身是物理B。AP物理2考察电磁学、光学、热学和流体、现代物理等,跟物理C电磁的内容较为接近。

但物理2只需要用到代数知识,而物理C则涉及微积分,而且考点更深。

第三档

1)美国历史 (United States History)

是最流行的历史课程,几乎是每个大学的必修课。美国高中生对美国的了解比起国内学生会好很多,但它的5分率也只有10.7%。

美国历史的时间跨度较短,考察美国1491年至今的历史,因此涉及的范围非常广,从经济、政治、文化、人权、社会等方方面面出发,既要掌握每个历史时期的史实,也要掌握史实之间的联系。美国历史也是SAT阅读必考背景之一。

美国历史题型分为选择题和写作两部分,对学生的阅读能力和写作能力有一定的要求。

2)英语文学与写作 (English Language and Composition)

可能是对于中国学生来说最难的一个AP考试,5分率也是比较低的。

考试范围涵盖了个人传记、记者新闻、讽刺性的专栏或政治批判、自然探险、演讲、信件。它涉及到不同时期许多文学作品的阅读和赏识,要求学生仔细阅读,并能够进行批判性分析。

通过大量阅读来提高阅读能力和写作能力,建立一套英语学习的体系和思路,将有助于真正适应国外大学的学术要求。这门考试对于学生的阅读能力和知识背景要求都比较高,适合有不错语言基础的学生学习,报考前最好找老师评估一下自身水平。

3)生物 (Biology)

应该是理科课程中最难的一门,5分率也一直很低。生物的词汇量显然要比物理、化学更高,而且题目的阅读量以及实验部分需要较强的基础。

国内普通高中的生物教材涵盖了AP生物70%的内容,所以大部分普通高中的学生都会有一定的生物学基础。相对于其他理科科目来说,短期内冲刺的难度更大,但只要提早备考,也是可以获得不错的分数。

4)物理1 (Physics 1)

有点坑的科目。原因是它既不代表很高的学术能力(含金量低于物理C),但5分率却是最低的(2016年拿下创纪录的4.6%)。

物理1的内容深度不及物理C,但考试题目也不见得简单,选择题有时候会比物理C的题目还长,FRQ的实验题目也容易失分,而且还不及物理C。

主要考察力学、静电学、电路、机械波部分。很多学校出于按照内容进阶,首先会让学生学习物理1,因此物理1的考试人数是物理科目中最多的。但建议在学校允许的情况下,有一定微积分基础的同学可以直接学物理C机械,跳过物理1。

4. 如何选择AP课程?

两个原则:第一是自己想学;第二是与未来的大学专业相符。一是基础,二是根本。说到底,现阶段AP课程的学习还是主要为了帮助申请,让招生官认可你的学习能力。特别是如果你选择的科目和你要报考的专业相符的话,那他们会更加相信你有能力学习这个专业并且做事很有计划,这可以为你的申请大大加分!

一般来说冲刺Top10美国名校,6-10门AP是基本条件;Top30,4-5门;Top50,1-3门。

4.1 申请经济、商科专业的考生

宏观经济、微观经济、统计学、微积分BC、世界历史、美国史、人文地理

微积分和统计学是经济类课程的工具基础,宏观经济和微观经济是专业必修课,掌握这几门课程必定是未来大学专业学习垫脚石。而历史规律是经济的基础模型来源,人文地理又帮助学生理解许多经济专业知识,所以世界历史、美国历史、人文地理这些AP科目可以说有锦上添花的作用。

4.2 申请生物、医学预科等专业的考生

生物、化学、物理1&2、统计学、微积分BC、物理C、环境科学、计算机科学A、拉丁语

化学和物理1&2是生物的基础,统计学更是生物实验数据处理的必备技巧。其中,如果对自己的物理水平有信心,还可以用难度较高的物理C来代替物理1&2~计算机科学是未来大量处理数据的必备知识之一,环境科学也与生物和化学比较相近,学有余力的同学们都可以考虑。至于拉丁语,因为在生物专业中很多专业词汇都是拉丁文表述的,但是这门课程难度偏高,只推荐学神考虑。

4.3 申请物理、化学专业的考生

物理C、化学、微积分BC、统计学、计算机科学A、环境科学

微积分在物理学中地位自不用说,它本就是物理C的基础,所以必考。统计学又是实验数据分析的手段,也是推荐必考。另外,计算机是未来科学研究必不可少的工具,考了必定也是加分项。至于环境科学,想学化学的可以考一下,知识点比较相近,考起来也容易。

4.4 申请工科专业的考生

微积分BC、物理C、计算机科学A、化学、生物、计算机科学原理

工科范围很大,选择AP,还是要根据你实际希望学习研究的细分专业来。比如,如果你想学机械工程,那么前三科就已足够;但如果你想学习化学工程或者生物工程,那么要再加上一门化学或生物;如果你要学习电子工程,那么你就可以加考一门计算机科学原理。

4.5 申请艺术类、设计类专业的考生

艺术史、欧洲史、世界史、Art Studio

艺术史自然是艺术类专业的学生的必考科目。但其实,艺术史经常会需要考生论证某作品,是受到当时哪种思想潮流的影响,又对当时的思想潮流产生了什么影响,而这些事实上都是世界史和欧洲史的内容,所以这两门也是小编推荐的必考科目。至于工作室艺术Art Studio,这门考试是考生提交自己的艺术作品至评审委员会,不是现场笔试的,就是为艺术生专设的,听说中国学生还没有在这个科目上拿过满分。